La historia de Alfred Nobel

Se cuentan más habladurías de uno cuanto más famoso es. En mi caso, que mi fama se extiende a una buena parte del edificio en el que vivo, se habla de mi elegante forma de vestir y de mis extraños horarios. Si en vez de eso, hubiese unos premios de ciencia internacional con mi nombre, quién sabe lo que contarían. Hoy presentamos las negativas efemérides del deceso de Alfred Nobel y de las infidelidades hacia este individuo.

Lo primero que cabe preguntarse cuando vemos un título tan largo es ¿por qué? La respuesta es sencilla. Si traemos una leyenda doble, merece un título doble. Por lo menos.

La historia de Alfred Nobel


“No hay Premio Nobel de Matemáticas porque la mujer de Nobel le estaba engañando con un matemático”.

El factor clave para desterrar esta historia es bastante evidente: Nobel jamás se casó, así que resulta evidente la falsedad de la afirmación. En realidad, Nobel tuvo -que se sepa hoy en día- tres amantes o parecido. La primera, una rusa llamada Alexandra, que rehusó su propuesta de matrimonio. En 1876 estuvo una temporada con la Condesa Bertha Kinsky, que se convirtió en su secretaria, pero esta le abandonó por su amante posterior, el Barón Arthur Gundaccar von Suttner, si bien siguieron escribiéndose durante años y parece que ella fue una influencia notable para la creación de los premios Nobel. Por último, tuvo una larga relación con Sophie Hess que duró unos 18 años.

Alfred Nobel
Alfred Nobel, https://www.flickr.com/photos/internetarchivebookimages/14577644169/

Nobel inventó la dinamita, la gelignita y la balistita, que es un combustible sólido para cohetes. También inventó el contrachapado moderno y empezó a desarrollar los torpedos. Se convirtió en el propietario de Bofors, una compañía que se dedicaba a hacer hierro y acero tradicionalmente, pero que focalizó en convertirse en un proveedor de estos y otros materiales para armamento. Es una de las empresas más antiguas del mundo, con 350 años de historia. Pero no era lo único: desarrolló coronas de diamante para perforaciones, taladro neumático y otras invenciones para obras de infraestructura y otros campos: al morir contaba con 355 patentes de inventas.

La segunda leyenda, o inexactitud, porque de este otro hecho hay menos claridad, es que el hecho que desató la creación de los premios fue la muerte de su hermano Ludvig en 1888. Bueno, en realidad, no su muerte, sino el obituario que se publicó en un diario francés. Este diario pensó que el finado era Alfred, titulaba “El mercader de la muerte ha fallecido”, y se despachaba a gusto con el sueco, diciendo que “el Doctor Alfred Nobel, que se hizo rico mediante encontrar formas de matar gente más rápido que nunca, murió ayer”. Nobel, al leer esto, se habría preocupado bastante de cómo sería recordado y en 1895 firmó su último testamento, donde dejaba el 94% de su patrimonio, más de millón y medio de libras esterlinas – que sería el equivalente a unos 337 millones de euros actuales- a la financiación de los premios que llevaban su nombre.

Nobel estableció la creación de los premios para Física, Química, Medicina, Literatura y el Premio Nobel de la Paz, pero el de Economía, que concede el Banco de Suecia en memoria de Nobel, hay veces que no es considerado como un premio legítimo.

El hecho es que se dice en la web de la organización de los premios Nobel que la correspondencia que mantuvo con la activista por la paz Bertha Von Suttner (que había sido su amante) y que ya hemos comentado antes, son el germen de los premios, mientras que se obvia la historia del periódico francés.¿Por qué? Un empresario de un éxito como Nobel se había generado una serie de enemigos, especialmente al venderle la patente de la balistita a los italianos, antes de que un francés llamado Paul Vielle consiguiese desarrollar un producto similar. A Nobel la jugada le salió económicamente muy bien, pero la pataleta de los franceses tuvo como consecuencia una campaña de difamación que dejaba a Nobel por los suelos: lo acusaron de espionaje y traición y le retiraron permisos para experimentar en Francia. Así que se fue a San Remo, en Italia, donde tenía otro laboratorio donde desarrolló precursores los barnices que tenemos hoy en día o la boquilla para la fabricación de seda artificial.

Con esto, y aprovechando que es San Nicéforo de Constantinopla -obispo del s.VII- para felicitar a todos los que comparten dicho nombre, me despido hasta la semana que viene.

http://io9.gizmodo.com/10-urban-legends-about-famous-scientists-834494406

http://www.youbioit.com/es/article/biography/19775/biografia-de-alfred-nobel

http://nobelpeaceprize.org/en_GB/alfred-nobel/

¿El abejorro no puede volar?

A veces tengo la sensación de vivir al límite. Me entra la paranoia de si la gente está esperando a que me equivoque y diga alguna tontería para reprochármela. De alguna manera, lo que yo hago con nuestro analista, pero como el muy alacrán no mete el remo nunca, pues yo lo llevo mal. En cualquier caso, hoy comentaremos una historia muy corta y muy bonita que, por supuesto, es falsa como se espera de lo que traemos todos los jueves. Hoy, San Crispín de Viterbo, presentamos la abrumadora verdad del valiente abejorro que sí volaba.

Es un hecho comprobado que todos tenemos un punto puñetero. Hay gente más y menos incisiva, pero en general tendemos a poner el dedo en la llaga. Y hay otra cosa que nos gusta: defender al débil y ver como los grandes caen. La historia de David y Goliath. Así que esta historia nos encanta.

http://www.isasaweis.com/blog/14-esta-demostrado-aerodinamicamente-que-es-imposible-que-el-abejorro-pueda-volar-pero-el-no-lo-sabe

¿El abejorro no puede volar?

“Está demostrado aerodinámicamente que es imposible que el abejorro pueda volar, por su tamaño, peso y cuerpo… Pero él no lo sabe.”

Se dice que esta frase está escrita en las instalaciones de la NASA. Según las teorías de la aerodinámica, el abejorro no debería volar. Tiene un tamaño y un peso, en relación a la envergadura y movimientos por segundo de sus alas, que es científicamente imposible que pueda despegar del suelo, y menos aún mantenerse en el aire. Pero ahí está el abejorro, ajeno a todas estas leyes de la física, emprendiendo el vuelo cada día.

¿Quién ha dicho que no podemos conseguir lo que nos propongamos? Posiblemente sólo necesitemos desoír los “no puedes”, creer en nosotros mismos y ¡a volar! No se sabe con seguridad, qué tiene de cierto esta historia, pero es una motivadora reflexión para empezar el día, ¿no creéis? Vamos a ello, a batir las alas y ¡a volar!

Esta es la versión larga. La versión habitual suele incluir solamente el primer párrafo, y es todo un canto al inconformismo, al pensamiento lateral, a las ideas alternativas y al desafío a lo establecido. O no. En realidad solamente es repetir una tontería que se ha repetido muchas veces y que está más que desmentida desde hace años. En muchas ocasiones se complementa con una foto de un abejorro volando frente una planta, o una flor.

La frase parece tener origen en unas declaraciones del entomólogo francés August Magnan que se basó en los cálculos de André Saint-Lague, que decía que la fuerza de sustentación de sus alas sería insuficiente para permitir que un cuerpo con ese peso pudiera volar, ya que las alas serían demasiado pequeñas. El abejorro no podría volar según la aerodinámica o la física de vuelo (en concreto, es el teorema Kutta-Joukowski, que relaciona la fuerza de sustentación generada por un cilindro recto con la velocidad del fluido por el cilindro, la densidad del fluido y la circulación). Pero los cálculos estaban concebidos para un diseño estático, cuando en realidad, se trata de un diseño dinámico. Esto es, las alas del abejorro son insuficientes para planear, pero este animal no hace eso: aletea y así es como vuela. La cuestión es similar a la que pasaría con la superficie de las aspas de un helicóptero: desde luego que no valen para planear, pero es que nadie piensa que deban estar quietas para que vuele.

Hay una teoría análoga a esta con los saltos de los canguros, que teóricamente no podrían saltar, dado el enorme consumo energético que implica esta forma de desplazamiento. La solución, en este caso, está en otro factor que no se tuvo en cuenta: los músculos y tendones del canguro actúan como un muelle, recuperando una parte sustancial de la energía en cada salto.

Abejorro, por Wilder_Kaiser
Abejorro, por Wilder_Kaiser

Volviendo a abejas y abejorros, lo cierto es que pocos años después de las declaraciones de Magnan surgieron desmentidos que, sin embargo, no calaron en el público. Tal era la poesía de que fuese imposible: se difundía mucho más deprisa la sencilla mentira que la más complicada y, desde luego, menos literaria verdad. No ayudaba tampoco la complejidad de demostrar con modelos matemáticos basados en la mecánica de fluidos. En torno a 2001 Michael H.Dickinson conseguía desmentir finalmente el bulo y lo publicaba en Scientific American. En 2005 aparecería un nuevo artículo en el que colaboraba Dickinson junto a otros científicos donde se comprobaba no solo la posibilidad del vuelo de la abeja, sino la versatilidad de su sistema, que le permitía cargar pesos notables (en proporción a su propia masa) a largas distancias.

http://jeb.biologists.org/content/204/15/2607.short

http://www.pnas.org/content/102/50/18213.short

http://www.elcomercio.es/pg060103/prensa/noticias/Sociedad/200601/03/GIJ-SOC-136.html

http://rationalwiki.org/wiki/Bumblebee_argument

Esta historia la contamos el 19 de mayo de 2016 en La Noche es para Mí, en M80 Radio, con Miguel Coll.

La zafia falacia de la cebolla medicinal

La vida es maravillosa. Si uno investiga un poco por Internet puede descubrir de todo. Muchísimas cosas que jamás hubiésemos encontrado. Entre ellas, la cura a muchas enfermedades importantes con métodos naturales. Hoy, San Modoaldo de Tréveris y Santa Rictrudis de Marchiennes, presentamos: la zafia falacia de la cebolla medicinal.

Lo dicho. En un planeta con casi seis mil millones de habitantes, tenemos un montón de enfermedades y un montón de médicos y científicos trabajando para conseguir curarlas. Sin embargo, la solución para las más importantes suele encontrarse en blogs de gente que ni siquiera es capaz de escribir tres líneas sin faltas de ortografía y/o sintaxis. En este caso he encontrado un caso en el que se cuenta uno de estos rumores pero han puesto hasta tildes. Esto no le da más veracidad al asunto, pero los ojos duelen menos.

Veamos un ejemplo (tomado de http://slideplayer.es/slide/1020816/)

En 1919 cuando la gripe mató a 40 millones de personas había un médico que visitaba a muchos granjeros para ver si los podía ayudar a combatir la gripe. Muchos de los granjeros y sus familias la habían contraído y muchos habían muerto. Muerto.

El médico llegó a una granja y para su sorpresa, todos estaban muy saludables. Cuando el médico les preguntó que cosa diferente estaban haciendo, la esposa respondió que ella había colocado una cebolla sin pelar en un plato en las habitaciones del hogar.

El médico no lo podía creer y pidió si le podían dar una para ponerla bajo el microscopio. Ella le dio una, y el médico encontró el virus en la cebolla. Obviamente, había absorbido la bacteria manteniendo saludable a la familia.

También escuché esta historia de mi peluquera. Ella me contó que hace varios años muchas de sus empleadas caían enfermas con gripe y sus clientes también. Al año siguiente ella colocó varios platos con cebollas en el local. Para su sorpresa nadie de su equipo cayó enfermo.

Le mandé esta información a una amiga en Oregón, quien colabora conmigo regularmente con material sobre salud. Me contestó con ésta interesante experiencia acerca de las cebollas:

No sé acerca de la historia de los granjeros pero, sí sé que contraje neumonía y, demás está decir, estuve muy enferma… Me topé con un artículo que decía que había que cortar ambos extremos de una cebolla, pinchar con un tenedor en uno de los extremos y colocarla en un plato al lado del paciente a la noche. Decía que la cebolla se volvería negra a la mañana por los gérmenes… Dicho y hecho, sucedió tal cual… la cebolla estaba hecha un desastre y yo comencé a sentirme mucho mejor.

Otra cosa que leí en el artículo es que cebollas y ajos diseminados en las habitaciones salvaron de la peste negra a muchos hace años. Tienen poderosas propiedades antibacterianas y antísépticas.

La moraleja de esta historia es: compre unas cebollas y colóquelas en platos sin pelar por toda su casa. Si trabaja en un escritorio, coloque una o dos en su oficina o bajo su escritorio o arriba de algo por ahí. Nosotros lo hicimos y nunca contrajimos gripe.

La cebolla le ayudara a usted y a sus seres queridos a no enfermarse, y si le da gripe, ésta podría ser más leve… Sea lo que sea… ¿Qué tiene para perder? Sólo unos pesos en cebollas!!!

Curiosamente, la historia de la cebolla lleva unos 100 años dando vueltas y sin embargo, no parece que la sabiduría popular haya conseguido eliminar ni medio caso de gripe.

La gripe de 1918, que duró hasta diciembre de 1920, mató a medio millón de personas en Estados Unidos, y de 50 a 100 millones de personas en todo el mundo (del 3 al 5% de la población mundial). Se trata de una de las pandemias más importantes conocidas. Curiosamente, esta gripe fue conocida como la gripe española.

El motivo es bastante curioso: en tiempo de guerra (era la Primera Guerra Mundial) las potencias participante, con intención de mantener la moral, falsearon deliberadamente las cifras de muertos. En España, potencia neutral, los periódicos estaban dando las cifras auténticas, así que parecía que en nuestro país tenía especial importancia. Así que se denominó gripe española.

En cualquier caso, uno de los brotes posteriores, el de 2009 volvió a sacar antiguos rumores y este de la cebolla es uno de los más notables: no hay nada en la cebolla que la haga actuar como “esponja de virus”. No hay referencias al médico que encontró el virus en la cebolla. Ni de la familia, pero la historia de la amiga de Oregón también está disponible con gente de Arizona. Y hay versiones escritas desde 1900 (Chamber’s Journal). En 1913, en LA Times, también había referencias.

El mismo concepto de que la cebolla pueda atrapar un virus es bastante absurdo: si le preguntamos a algún biólogo nos dirá que un virus necesita un huésped en el que desarrollarse y no es factible que los virus salgan del cuerpo y se autopropulsen hasta una cebolla y se queden allí. Pensemos en un organismo microscópico acelular que no tendría manera de ni siquiera detectar la cebolla, orientarse y encontrarla, y mucho menos de moverse fuera del cuerpo y saltar dentro. Conste que no es mi campo, pero uno tiende a pensar que si los médicos pudiesen atrapar virus con cebollas el mundo sería bastante más sencillo.

Finalmente, hasta 1933 no se pudo demostrar que la gripe del 19 era un virus, porque los microscopios no eran suficientemente potentes, así que la veracidad de la historia es aún menor. https://en.wikipedia.org/wiki/History_of_virology

Otro día contaremos más apasionantes propiedades de la cebolla, capaz también, según otros iluminados de parecida credibilidad, de curar el cáncer. Los amantes de la cebolla, amigos, no tienen límite.

http://hoaxes.org/weblog/comments/left_handed_whopper

Cebolla y cáncer: http://aquiidetodoparatii.blogspot.com.es/2016/04/no-lo-creeras-cebolla-el-super-alimento.html?m=1

http://www.snopes.com/medical/swineflu/onion.asp

JATO, Chevrolet y evolución

web sobre leyendas urbanas y otras mentiras digitales o así

Cuando todo falla, vuelve a los básicos. A los clásicos. Esta semana traemos una historia que casi todo el mundo sabe que es falsa. Es posible que tú no lo sepas, o que simplemente te interese conocer los detalles. En cualquier caso hoy presentamos la descacharrante crónica del Chevrolet con un chisme cohete.

Este texto lo hemos sacado de Forocoches y parece ser una traducción de la historia cuando se popularizó tras haber sido acreedora de un premio Darwin. Los premios Darwin se supone que se conceden solamente si la historia se comprueba que es real, pero en los inicios de los premios no eran tan rigurosos y no dedicaban demasiado tiempo a la comprobación de los hechos. Cuento esto porque el cambio de tendencia en el criterio de concesión hace que mucha gente dé por buenas algunas historias completamente falsas.

JATO, Chevrolet y evolución

“La historia del Chevy Impala JET. El último ganador fue el misterio dueño de un Chevy Impala propulsado a chorro. La Patrulla de Carreteras de Arizona (E.E.U.U.) tropezó con un montón de metal derretido empotrado en la ladera de un precipicio junto a una curva de la carretera. Los restos se parecían a los de un accidente aéreo, pero tenían aspecto de automóvil y no se había informado de ningún accidente aéreo en la zona.


Un laboratorio reconstruyó la historia. Parece ser que el conductor había conseguido de alguna manera una unidad JATO (Jet Assisted take off-en realidad un cohete de combustible sólido) que se utiliza para dar una “empuje” extra a los aviones militares de transporte pesado para despegar desde aeródromos cortos.
Condujo su Chevy Impala al interior del desierto y encontró un largo tramo recto. Entonces enganchó la unidad JATO a su coche, entró dentro, cogió velocidad y encendió el dispositivo de motor a reacción.

Los policías estimaron que el conductor del coche encendió el cohete a una distancia de 3 millas (5 km.), aproximadamente, del lugar del choque. Allí, el asfalto estaba quemado y derretido.


Alcanzó el empuje máximo en menos de 5 segundos, con lo que el Chevy alcanzó velocidades de más de 350 mph (560 km./h.) y continuó a máximo empuje durante unos 20-25 segundos adicionales, el conductor, que no era piloto, habría experimentado lo más parecido a las fuerzas gravitatorias que normalmente están reservadas a los pilotos de cazas F-14 bajo una post-combustión completa, básicamente le provocó quedar inconsciente durante el resto del suceso.


El individuo siguió sobre la carretera durante aproximadamente 2,5 millas (4 km.) (15-20 segundos) antes de que el conductor aplicara y quemara completamente los frenos, reventara los neumáticos y dejara marcas de goma sobre la superficie de la carretera.


Llegó a volar durante otras 1,4 millas (2,3 km.), impactando en la ladera del precipicio a una altura de 125 pies (40 m.), dejando un cráter negro de tres pies de profundidad en la roca. La mayoría de los restos del conductor no fueron recuperables; no obstante, se extrajeron fragmentos pequeños de hueso, dientes y cabellos del cráter y se quitaron fragmentos de una uña en un trozo de escombros que parecía ser un trozo del volante”.

Esta brillantísima historia, por muy mal que nos sepa, no es verdad. Ni siquiera aunque haya un vídeo que practique la reconstrucción de los hechos, que adjuntamos en la web. Es una leyenda que lleva recorriendo los correos electrónicos desde 1990, cuando se contó en los orígenes de los premios Darwin procedente, aparantemente de un grupo de noticiasde motos (rec.motorcycles). Los premios Darwin no se formalizaron hasta el 93, de manera que antes eran parte de estos grupos de noticias, parecidos a los foros actuales, que había en Usenet, y es ahí donde se dedicaban a llevar a cabo estas discusiones acerca de quién era más idiota y había hecho más méritos falleciendo sin descendencia.

En 1996, tras muchas preguntas, el Departamento de Seguridad Pública de Arizona desmintió la historia en su web, calificándola como “un mito de Arizona”. Para mí es suficiente y no necesito investigar mucho más, aunque hay gente que no tiene bastante con saber que es falso. Quieren saber si se podría hacer.

En 2003 serían los Cazadores de Mitos en “Jet Assisted Chevy” los que realizarían un programa intentando repetir el experimento con un Chevy del 66, fallando (no consiguieron los JATO, sino que usaron unos reactores más pequeños que pudieron comprar). El Impala del 66 NO es el de Supernatural, la serie de TV. El de la tele es el del 67.

Lo han intentado un par de veces más y no consiguen hacer volar el coche, lo que me hace recordar a Faemino y Cansado haciendo de Arroyito y Pozuelón (https://www.youtube.com/watch?v=lvY8q4nK9YU) con aquello de que “volar, puede volar cualquier cosa. Hasta esta copa”. Al parecer les resultó bastante complicado.

Dejando aparte estos temas, felicitaremos a todas las Crescencianas, así como a los Geroncios y Jovinianos.

Esta historia la contamos el 5 de mayo de 2016 en La Noche es para Mí, en M80 Radio, con Miguel Coll.

La fabulosa foto de la fémina yaciente en el frío asfalto

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En los últimos meses hemos venido a contar y desmentir un montón de historias y hemos explicado que somos un servicio público. Como un taxi. Pero de verdad que según días yo creo que esta misión para civilizar a la gente sobre el uso de las historias es una manera de rascarnos el picor que sentimos cada vez que vemos que la gente comparte cualquier narración patatera que le parezca positiva o relevante, pero le da exactamente igual que sea verdad, mentira o invención chunga y rastrera.

Así las cosas, nuestro equipo de investigación descubrió un nuevo caso y me remitió las evidencias forenses por los canales convencionales, lo que nos lanzó de nuevo a una investigación endiablada. Hoy presentamos el caso de la fabulosa foto de la fémina yaciente en el frío asfalto.

La situación es la siguiente: recibimos una fotografía de una niña tumbada en el suelo. Perspectiva cenital, como si la viésemos desde el techo. La niña se encuentra acurrucada y, a su alrededor, pintada con tiza sobre el suelo está dibujada, con trazos infantiles, la silueta de una mujer, con una sonrisa, el pelo aparentemente tapado y un pañuelo en el cuello. La niña va descalza y unos zapatos que parecen ser de su talla están junto a los pies de la mujer dibujada.

A la imagen la acompaña un texto:

“En Irak, una niña hizo un dibujo de su madre en el suelo de un orfanato. Con mucho cuidado, se quitó los zapatos, se acostó en el pecho del dibujo de su madre y se quedó dormida… Realmente no sé cómo utilizar el lenguaje humano para interpretar una imagen de tal magnitud como esta”.

Y parece que lo envía un tal Ángel González, y a veces se comenta que se envía a a Diario de urgencia Resumen latinoamericano.

La fabulosa foto de la fémina yaciente en el frío asfalto

Conmovedora historia. Uno la mira y debería de tener un corazón de hielo para no resultar afectado por tamaño relato. La niña parece destrozada, el blanco y negro invita a la reflexión, en este caso incluso a la tristeza. No es, claro, como si estuviese dentro de alguna otra imagen, como un pez o un elefante. Y ahora uno se pregunta… ¿Por qué este tipo frío e insensible tiene la ocurrencia de pensar que, en vez de dentro de su madre, la niña aparecería en otras imágenes?

Pues porque, queridos amigos, las fotos existen. Y la historia que hemos contado y que se ha distribuida es lo que el común de los mortales denomina mentira. Una falacia, una falsedad, una trola, un bulo, una bola. Un cuento, un engaño, una ficción o un embuste. Llámalo como quieras. Pero la verdad es que buscando encontré la web de Jaideep A. Prabhu, un estudiante de doctorado de la Vanderbilt University, y de ahí llegué hasta Bahareh Bisheh, la autora de la fotografía, que la realizó en 2012, junto con otras fotografías en las que está con un elefante, un perro o un pez. Y también con otros de sus parientes. De ahí a la carta abierta que enviaba Bisheh a la sociedad explicando que se había modificado la foto original, se había compartido sin permiso y diferente gente había inventado historias diferentes para las causas que le había parecido. La carta no sé si es completamente real, (puede verse en http://viatextual.blogspot.com.es/2014/04/carta-abierta-de-bahareh-bisheh-la.html) pero en su propia página de Flickr, en uno de los comentarios, Bisheh explicaba que la niña es su prima, que “se quedó dormida en el el asfalto justo fuera de su casa, porque probablemente había estado jugando un tiempo, descansó y se quedó dormida. Usé una silla para tomar esta foto. No hay ningún orfanato ni historia trágica detrás de esta foto. Tomé esta oportunidad para ser creativa”.

Untitled Bahareh Bisheh La fabulosa foto de la fémina yaciente en el frío asfalto

En algunos casos se comenta que la foto está perfectamente posada, dado que el resto de las fotos de la serie que incluyen dibujos también tienen a la niña en una posición idónea.

La foto se empleó sin que ella lo supiese para una campaña homofóbica en Croacia y se compartió en diferentes medios, entre ellos un blog albergado por El País, referido a una entrada que se encontró en otro medio llamado Alerta Total. (http://blogs.elpais.com/vientos-de-brasil/2014/01/-sin-palabras-.html)

Lo que vivimos actualmente es la enésima iteración de una foto que se comparte y se cuenta una historia falsa, pero lleva dando vueltas desde 2012, que es cuando la autora subió la foto a su Flickr.

Su Flickr: https://www.flickr.com/photos/khatt-khatti/

Link foto: https://secure.flickr.com/photos/khatt-khatti/7577505576/in/dateposted/

Y bueno, en cuanto a las felicitaciones del día, hoy es un día espléndido en el que podemos felicitar a mucha gente: hoy, 28 de abril es San Pánfilo de Corfinio (obispo, cerca del 700), San Caralipo y por último, pero no por ello menos importante, San Polión mártir.

Esto lo contamos en M80 Radio el 28 de Abril de 2016, en La Noche es para Mí, con Miguel Coll.

El lobo macho no protege el cuello de la hembra

web sobre leyendas urbanas y otras mentiras digitales o así

Una de las maneras más interesantes de hacer estos posts es encontrar dos bulos que aparentemente no tienen relación y encontrar un nexo causal, una relación, un vínculo que los una. Eso es lo ideal. Hoy traigo, sin embargo, dos informaciones falsas que no tienen nada que ver entre ellas más allá de ser falsas como un fuera de juego en un futbolín.

Hoy -que es San Conrado de Parzham Birndorfer- hablaremos del curioso caso de las dos historias que aparentemente no tienen relación pero, sin embargo, al final tampoco la tienen.

Esto que hemos contado antes es lo que responde a la figura literaria denominada como castañoresis. Es una forma de describir “aquella información que resulta extremadamente inútil”, pero así no contábamos los dos desastres que se han venido distribuyendo últimamente.

Promo - El lobo macho no protege el cuello de la hembra
Lamentablemente, no estamos en antena en este momento. Tal vez más adelante…

El lobo macho no protege el cuello de la hembra

El primero es el de una fotografía en la que aparecen tres lobos. Uno de ellos – un lobo blanco -enseña los dientes de manera amenazadora a los otros dos: uno de ellos parece hacerle frente y el otro está como escondiéndose bajo la cabeza del otro. Hasta ahí, tenemos una foto de una fotógrafa llamada Jeannie Paul que la gente ha copiado y reproducido hasta la saciedad, contando la siguiente historia:

Un lobo y una loba peleando. El lobo macho protege el cuello de la hembra que es donde podría intentar atacar el rival”.

De memoria creo recordar que he visto alguna otra historia similar, pero a pesar de buscar no la he encontrado. Luego, en algunos sitios se añadían moralejas sobre lo estupendo de que las parejas se protejan y así. El mundo animal dando ejemplo. Lástima que sea poco verdad: la foto se tomó en Ely, Minessota. La gente de Snopes le preguntó a un especialista del International Wolf Center, de esa localidad, cuánto había de cierto en el texto.

No hay hembras en la foto, explica. El lobo blanco amenaza, mientras otro de los lobos hace frente, y a la vez, el otro se retira, y en su marcha hacia atrás tropieza con el que hace frente, pasando la cabeza por debajo del cuello. No está protegiendo, sino que se está retirando. Así que la patraña queda revelada.

En general, es una costumbre muy arraigada el interpretar en términos humanos lo que vemos en los animales, pero aunque el antropomorfismo es una tendencia psicológica que está considerada como innata, evidentemente no es nada científica. En general, es uno de los problemas de falta de objetividad que pueden encontrar los etólogos.

La foto puede verse aquí. No la he compartido porque la autora no lo autoriza, y aunque se haya incumplido miles de veces, mejor poner el link. https://www.flickr.com/photos/jeanpaulphotos/3409921252, y aquí tenéis las referencias a la conversación con el etólogo: http://www.snopes.com/wolf-fight-female-throat/

Y ahora, como habíamos advertido, una cuestión que no tiene nada que ver con la primera. El segundo tema que tenemos es uno que no debería sorprender a nadie, pero bueno, la gente la ha difundido sin rubor:

Darwin, Mississipi. Tres miembros de una familia fallecieron ayer tras olvidar cerrar el techo solar de su coche cuando entraron en un tren de autolavado. Mary y Roger Jones, ambos de 32 años y su hija Julie, de 11, fallecieron cuando el coche se inundó de agua”.

Escalofriante suceso. La noticia venía ilustrada con una foto en la que hay un coche de policía frente a un lavadero de coches. La foto parece venir de una noticia sobre un atraco a un lavadero en Yonkers, NY, en 2013. Uno de los aspectos que revelan la falsedad de la noticia es que no exista ni siquiera el pueblo de Darwin, Mississipi (ni la gente de Hoax Slayer ni yo lo hemos encontrado en Wikipedia o Google Maps, y no parece una base secreta oculta por el Pentágono). Otro de los detalles es la procedencia de la noticia, que buscando un poco encontramos que es Empire News, otro de esos generadores de roña que están facilitando mucho la vida a cualquiera que se quiera entretener compartiendo mentiras. Parece, también, que la denominación de Darwin del pueblo no es casual y podría ser una referencia irónica a los premios Darwin, que son un galardón que se concede a aquella gente que muere de manera idiota sin dejar descendencia, contribuyendo así a la mejora de la especie. Pero la referencia sería un poco borrosa, porque técnicamente la mayoría de los no-muertos en este no-suceso sí habrían tenido descendencia.

Me cuesta imaginar el suceso en el que ninguno es capaz de salir, bajar las ventanillas, romper una ventana para que salga el agua, arrancar el coche, pitar para que los empleados detengan la máquina… No parece una situación en la que el riesgo esté más allá de un problema serio con la tapicería…

http://www.hoax-slayer.net/no-a-family-did-not-drown-after-leaving-their-car-sunroof-open-in-an-automated-carwash/

Esta historia la contamos el 21 de abril de 2016 en La Noche es para Mí, en M80 Radio.

Las malditas manías migratorias de los famosos

Que vivimos en un mundo cambiante no es noticia. Pero es cierto que alguna gente parece ser noticia haga lo que haga. Incluso, hay veces que es noticia cuando no hace nada. Así que hoy hablaremos de las malditas manías migratorias de los famosos

Que nadie se alarme mucho, que no vamos a dedicarnos aquí a hacer una diatriba contra los famosos, por mucho que alguno se lo merecería. Lo que sucede es que alguna gente se ha dedicado a publicar determinados bulos relacionados con mudanzas de famosos y estoy casi seguro de que comenzará a afectarnos en breve.

De momento, tenemos algunos casos estadounidenses, pero esta manía es factible que se traslade aquí, porque los asuntos virales son así.

De manera sorprendente para casi todo el mundo en Los Ángeles y probablemente para todos en Amarillo, Texas, el director y actor Clint Eastwood anunció hoy que se mudaba a Amarillo porque estaba harto de la “gente falsa y mierdas” de su actual estado, California.

Bien, esto se publica en Oreillypost.com , que es de noticias inventadas, y no ha tenido ninguna base real. ¿Ha impedido que se difunda? Nah. Pero solo es un caso: según estas noticias, por ejemplo Lady Gaga se mudaría a Utica, NY. La noticia tenía un texto idéntico, en este caso procedente de Localnews33.com, que aún daría unas cuantas más: diría que Justin Bieber se marcha a Roanoke, Texas (esto es como si, no sé, Penélope Cruz se mudase a Camporrobles), decía también que Matt Damon se iba a vivir a Pembroke Pines, en Florida y Tom Cruise a South Queensferry, en Escocia, muy cerca de Edimburgo.

Tanto Localnews33.com como Oreillypost.com tienen la misma fecha de creación, el 11 de marzo de 2016, la misma fecha de caducidad del registro y la misma compañía de registro, y si bien el registro de propiedad y administración es contrario, parece que alguien ha pensado una forma de hacer negocio con las mudanzas de los famosos. Ambos se han colocado en pocos meses en torno al puesto 400,000 de las webs del mundo según Alexa, así que todo pinta a una curiosa operación de marketing de esos dominios. Hay otra de estas webs, McKenziepost.com, un poco anterior y que estuvo difundiendo bulos similares: Angelina Jolie y Brad Pitt se iban a vivir a Beau Bridge, en Luisiana, Scarlett Johansson a Columbus, Georgia y Justin Bieber a Sandy, Oregón. Ya habíamos visto antes que el bueno de Bieber se iba a Roanoke, y ahora vemos que también a Sandy. No para, oye.

localnews33

¿Qué mensaje podemos sacar de todo esto? Pues que cuando estamos viralizando mentiras que están previamente orquestadas -y esto cada vez va a suceder más – lo que estamos dando es impulso a alguien que gana dinero por inventarse noticias falsas. Estamos renunciando a nuestra credibilidad, porque nuestros amigos más espabilados se darán cuenta de que estas noticias son falsas, y lo estamos haciendo por nada.

Pero ya sabemos que hay gente que no tiene remedio y los queremos igual. Bueno, no. Para mí el problema es que cada vez que veo a un amigo insistir en compartir cosas así me da la impresión de que se las cree. Y entonces, yo, que soy un tío sensible, me siento en un rincón a llorar. O nos comemos un pincho de tortilla. Y esa, amigos, es la historia que explica por la que el mundo tiene cada vez más sobrepeso. Bueno, dejando aparte esta última explicación científica, insistiremos en los mensajes clave de todo esto: “la tortilla de patata sin cebolla”, y “si algo es demasiado bueno para ser verdad, es probable que no lo sea”.

Esta historia la contamos el 14 de abril en La Noche es para Mí, con Miguel Coll, en M80 Radio.

La moneda en la manija del coche

Vengo de un paseo por el infierno. Vivimos en una situación que es una trepidante aventura en un mundo lleno de peligros. Afortunadamente estamos nosotros, en La Noche es para Mí, jóvenes solitarios embarcados en una cruzada para salvar la causa de los inocentes, los indefensos, los débiles, dentro de un mundo de criminales que operan al margen de la ley. Hoy presentamos: El lamentable meme de la moneda y el automóvil.

Hace unas semanas nuestro equipo de investigación recibió un mensaje inquietante referido a la seguridad de muchos automóviles. Inmediatamente nos pusimos a trabajar y después de un tiempo de intenso escrutinio descubrimos la verdad.

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Una de las fotos que se han compartido advirtiendo de este bulo.

Si Ves Una Moneda En Tu Auto No Entres ! Comparte

Los delincuentes terminan encontrando la manera perfecta para poder seguir cometiendo sus asaltos a pesar de la avanzada tecnología en automóviles. Esta es una nueva modalidad conocida hace poco y gracias al poder de las redes sociales y la gente que comparte el contenido esta bastante mas controlado.

Lastimosamente, la Policía se dio cuenta de esto, porque varias personas dueñas de automóviles hacían la denuncia diciendo que simplemente los abordaron por la puerta del acompañante mientras estaban en el semáforo.

La Policía les preguntaba si tenían la puerta cerrada y absolutamente todos decían que si. Eran autos de alta gama con cierre centralizado que directamente se cierra automáticamente todas las puertas al pasar los 20 Kilómetros por hora.

El secreto es muy sencillo, los delincuentes ponen el la manija de la puerta del auto del lado del acompañante una simple moneda pequeña.

Cuando la persona esta por subir al auto, lo destraban con el control remoto e ingresan a su coche. Lo que no saben es que están siendo observados por unos delincuentes que lo van a seguir en moto hasta algún semáforo.

Cuando la persona dentro del coche intenta cerrar las puertas no cerraran a causa de esta moneda puesta del lado del acompañante. Generalmente las personas arrancan y no piensan mucho en las puertas ya que se cierran solas, pero al estar la moneda en la manija esto no sucede.

La persona arranca, y enseguida le suena la alarma que le dice que una puerta no esta cerrada, de todas formas siguen mientras se aseguran, pero en el primer semáforo, la puerta del acompañante es abierta por los delincuentes que obligan a bajar al conductor y siguen ellos con el auto en marcha.

Hay que estar atentos con esta nueva modalidad porque también se reportaron secuestros”.

 

El texto lo hemos cogido de una web llamada mitveesparati.com y, como ya hemos visto, viene con un titular extremadamente ponderado y razonable. Lo repetiremos porque me parece una pieza del periodismo más elegante y preciso que hemos visto. “Si ves una moneda en tu auto no entres! Comparte”.

Bien, el hecho es que la noticia advierte de que si se coloca una moneda en la manija de la puerta, el funcionamiento del cerrojo de esta podría verse comprometido. Este extremo, como comentaremos después, no es estrictamente imposible pero sí extremadamente improbable. Ahora bien, en el caso de que el terrible plan criminal de poner una moneda en una manija se activase, antes que abandonar el vehículo gritando histérico perdido y llamando a la policía, el ejército y hasta a los Vengadores, se me ocurre a mí que el proceso de quitar la moneda y posteriormente guardarla en el bolsillo, porque oye, eso que hemos pillado, sería suficiente para desarmar esta conspiración delictiva.

Que igual soy yo, pero que a mí me parece que el titular es ligeramente alarmista. Por cierto, el titular va decorado con una mayúscula por cada palabra, un solo signo de admiración al final y un imperativo a compartir para que podamos evitar que nuestros amigos caigan presa de las redes de malhechores pertrechados con monedas que rondan nuestras ciudades y pueblos.

La cuestión real de la moneda en la manija del coche es un poco menos espectacular que el titular. En términos prácticos, la moneda no tiene un espacio real donde colocarse. En muchos casos, se caerá si intentamos dejarla ahí. De hecho, podría funcionar en algún coche antiguo, pero en los actuales notaríamos que el coche no ha cerrado y nos avisaría.

Lo que nos da una pista definitiva es el número de denuncias que se han presentado al respecto. En España no ha habido ninguna alarma especial de la policía, pero eso no impide que incluso algunas cadenas de televisión hayan decidido compartir este bulo como si fuese una noticia real.

Buscando en las noticias emitidas por parte de la Policía Nacional y de la Guardia Civil no he encontrado ni un solo caso. Sin embargo, sí hay casos de internautas que han intentado reproducir el experimento de cerrar la puerta con la moneda y no ha funcionado ninguna vez, (http://www.thatsnonsense.com/can-a-coin-jammed-into-car-handle-disable-central-locking/), (http://mechanics.stackexchange.com/questions/23370/central-locking-disabled-using-coin?atw=1).

En algún caso han puesto tanto interés que han acabado bloqueando definitivamente la puerta. Dejamos los links de un par de webs en las que han probado con una serie de coches y nos cuentan sus experiencias: no funciona.

Arañas en el pelo

Brigitte Bardot luciendo un peinado de colmena. By MGM - ebay, Public Domain.

Las leyendas urbanas clásicas vienen con moraleja. Además, suelen traer prejuicios y un montón de variaciones, que son la mejor manera de constatar que son falsas: cuando hay siete versiones parecidas de la misma historia puedes sospechar que es falsa como un concierto de Milli Vanilli. Finalmente, suele haber algún aspecto memorable, que no necesariamente tiene que ser positivo, sino frecuentemente todo lo contrario: cosas que provoquen miedo, asco, o rechazo son candidatos perfectos… Todos esos elementos están presentes en nuestra historia de hoy: la aterradora habladuría de las arañas capilares.

Arañas en el pelo

Antes de contar la aterradora habladuría de las arañas capilares es importante que puntualicemos la descripción de un detalle que aparece al principio de la historia, procedente de Estados Unidos y que ayudará a contextualizar el entorno científico del que hablamos. El peinado de colmena que se menciona es, por citar referentes universalmente conocidos, el pelo que llevaba Amy Winehouse, Marge Simpson, las Ronettes o las chicas de B-52’s.

Brigitte Bardot luciendo un peinado de colmena. By MGM - ebay, Public Domain.
Brigitte Bardot luciendo un peinado de colmena. By MGM – ebay, Public Domain.

Una mujer con un peinado de colmena entra a una peluquería y pide que le corten el pelo. Le reconoce a la peluquera que no se ha lavado el pelo en varios días salvo para ponerse un poco de laca porque el peinado le había quedado perfecto y así estaba bien. Según la peluquera comienza a ponerle champú la clienta grita, presa de un dolor horrible. Hace una mueca horrenda, jadea y finalmente se desploma.

La peluquera está entre aterrorizada y confundida mientras los demás clientes miran atónitos. Cuando los enfermeros están subiendo a la mujer a una camilla, una araña grande, una viuda negra, sale del pelo de la mujer. El ponzoñoso insecto había estado anidando en el pelo lacado de la mujer y había realizado su picadura cuando la peluquera empezaba a vertir el champú sobre el pelo de la clienta.

Horrendo. Horrendo todo. Horrendo el hecho de que no se lavase el pelo y de que las peluqueras no se lo reprochasen, pero ya estaba muerta cuando podían reprocharle que tenía insectos en la cabeza. Bueno, en realidad, no los tenía: las arañas no son insectos, tienen ocho patas y no seis, pero eso da igual, porque la leyenda resucita una vez tras otra para castigar a aquellos que no se lavan el pelo. Tenemos versiones con pelo de colmena, con pelo rizado, o con rizos, y otras versiones no solo asesinan a la clienta con el pelo sucio, sino también se cargan a la peluquera. Hay versiones con una araña y otras en la que hay un montón de ellas, en algunas la clienta sangra (lo que sería raro para una picadura de araña, claro), y hay otras versiones menos enfocadas a los arácnidos y en las que aparecen todo tipo de animales pequeños, lo que técnicamente venimos a llamar bichos: abejas, ciempiés o escarabajos.

La clienta sobrevive en un porcentaje bajo de las ocasiones, pero teniendo en cuenta que no es real, no pasa nada.

El origen de la leyenda de las arañas en el pelo parecía estar a finales de los 60, época que el pelo largo de los hippies intranquilizaba a alguna gente de bien que luego inventaba historias que hacían dudar sobre quién era de bien y quién no, pero Jan Harold Brunvand en su Enciclopedia (Encyclopedia of Urban Legends, 2nd Edition ) menciona un precedente en un texto inglés del s.XIII en el que una mujer que dedicaba mucho tiempo a arreglarse recibía la visita del diablo en forma de araña, castigándola por presumida.

Lo peor de la leyenda es la parte que no acaba de estar claro si es cierta o no. En el año 2000 algunas agencias de noticias de Oriente Medio dieron la noticia que una mujer en Taiz, en Yemen del Sur había fallecido en su boda porque otra de las esposas del marido (en Yemen la poligamia es legal) había escondido un escorpión en la peluca de la novia. El escorpión le picó unas 24 veces, lo que acabó causándole la muerte.

Esta leyenda la contamos en La Noche es para Mí, con Miguel Coll en M80 el 31 de marzo de 2016.

(Süddeutsche Zeitung, 12 October 2000, p. 16 )

http://www.encyclopedia.com/doc/1G2-3406300278.html

Electricidad y frutas

web sobre leyendas urbanas y otras mentiras digitales o así

Electricidad y frutas

Electricidad y frutas

La verdad está ahí fuera. Eso es lo que decían en la mítica Expediente X, una serie que, la verdad, recopilaba un montón de cuestiones que alguna gente quería pensar que estaban cerca de la ciencia-ficción, pero, en general, estaban tan cerca de la ciencia como Donald Trump de ganar el Nobel de la Paz. Pero bueno, hoy he decidido traer, en vez de un tema central, unos cuantos desmentidos rápidos que es posible que contribuyan a evitar el ridículo de alguno de nuestros oyentes. Hoy presentamos: “La dispar partida de paridas contemporáneas”.

Empecemos por un desmentido rápido y fugaz que le vi a una amiga que, además de de amiga, resulta que se dedica profesionalmente a la ciencia, pero que si tiene un día malo, patina. Veamos: evidentemente, el vídeo en el que se combinan un kiwi y un plátano para sacar un engendro intermedio -le llaman híbrido, pero eso solo sería verdad si existiese. Lo dicho, el vídeo es solamente es, eso, un truco visual de buena calidad que se ha convertido en viral. El origen está en una broma del April Fool’s Day, que es el día de los Inocentes que tienen los estadounidenses. Ojo, porque se acerca, es el día 1 de abril y seguramente mucha gente picará con bromas mejores o peores. En este caso fue Foods Around, que compartió un vídeo de la celebración de esta fiesta en 2014 de Kin Community, que básicamente se dedica a publicar vídeos de recetas.

Otra idiotez en vídeo que ha llenado el corazón de primavera de muchos ingenuos ha sido uno en el que consiguen cargar un móvil enchufándolo a un par de limones. La cuestión es que, como siempre, vamos a romper el corazón de alguna gente ingenua que había descubierto, gracias a la física recreativa que se puede generar corriente eléctrica con los dos limones. Se trata de un vídeo que es más falso que un euro de madera, que se califica en algunos círculos como “truco de supervivencia”. Mediante la reacción de oxidación-reducción podríamos conseguir un voltaje cercano a los 0,2 voltios, pero necesitaríamos 5 voltios para cargar el móvil. Por otra parte, el amperaje necesario estaría en torno a los 500 mA, y los limones no nos van a dar jamás esa intensidad de corriente. Es un poco descorazonador, porque miles de cuñados habían puesto sus esperanzas en la sostenibilidad cítrico-energética del planeta y ahora tendrán que buscar otra solución. He encontrado vídeos también con sistemas similares que emplean sandía, plátano o manzana. Todos igual de falsos. Veamos alguno de estos ejemplos que relacionan electricidad y frutas.

https://www.youtube.com/watch?v=TfmBBrppJOk

https://www.youtube.com/watch?v=540Dy1QP56E

<Curiosamente he encontrado un vídeo en el que se mide la cantidad de electricidad que podemos obtener de algunas frutas https://www.youtube.com/watch?v=0Mux8HScrTA>

Una corriente alternativa a los salvadores frutales existe desde hace tiempo: un vídeo de un minuto y medio con narración automática en el que una base eléctrica de seis hembras tiene el macho conectado a una de ellas. El cable está enrollado -y no estirado- y eso hace de bobina eléctrica, con lo que -siempre según el vídeo- después de darle un poco de corriente con un encendedor eléctrico, podemos conectar bombillas y cargadores de móvil. ¿Para qué estar conectado a las compañías eléctricas? Lamentablemente, tampoco es cierto.

Sin ahondar demasiado, también hay un vídeo cutre en el que nos explican como, gracias a un poco de papel y un par de monedas podemos cargar los móviles con la electricidad que genera nuestro propio cuerpo. La cuestión con este vídeo es que en septiembre de 2014 sí salió en Newsweek un artículo sobre el potencial de que se pudiese aprovechar la energía corporal, pero desde luego estamos muy lejos de poder aprovecharla con lo que tengamos por casa. Esto está basado en piezoelectricidad, un fenómeno que ocurre en determinados materiales, (algunos cristales, cerámica o material biológico), que al ser sometidos a tensiones mecánicas acumulan carga eléctrica. No es una tecnología realmente nueva, porque se ha empleado para relojes digitales o, fíjate, para los mecanismos que proporcionan la chispa en los encendedores eléctricos que comentábamos antes.

Estos vídeos -no hay uno, hay muchos- y tienen millones de visitas. El punto es siempre el mismo: con un poco de edición de vídeo y ocultando algún cable, y añadiendo frases como “esto es lo que las compañías eléctricas no quieren que tú sepas” podemos conseguir que alguna gente que no tenga en cuenta la ley de la conservación de la energía se crea cosas así. Todavía no sé si existe CECSA, la Compañía Eléctrica de los Cuñados, Sociedad Anónima, pero entre el vídeo de los limones y este estoy casi seguro de que estarán a punto de fundarla…