05/12/16
web sobre leyendas urbanas y otras mentiras digitales o así

JATO, Chevrolet y evolución

Cuando todo falla, vuelve a los básicos. A los clásicos. Esta semana traemos una historia que casi todo el mundo sabe que es falsa. Es posible que tú no lo sepas, o que simplemente te interese conocer los detalles. En cualquier caso hoy presentamos la descacharrante crónica del Chevrolet con un chisme cohete.

Este texto lo hemos sacado de Forocoches y parece ser una traducción de la historia cuando se popularizó tras haber sido acreedora de un premio Darwin. Los premios Darwin se supone que se conceden solamente si la historia se comprueba que es real, pero en los inicios de los premios no eran tan rigurosos y no dedicaban demasiado tiempo a la comprobación de los hechos. Cuento esto porque el cambio de tendencia en el criterio de concesión hace que mucha gente dé por buenas algunas historias completamente falsas.

JATO, Chevrolet y evolución

“La historia del Chevy Impala JET. El último ganador fue el misterio dueño de un Chevy Impala propulsado a chorro. La Patrulla de Carreteras de Arizona (E.E.U.U.) tropezó con un montón de metal derretido empotrado en la ladera de un precipicio junto a una curva de la carretera. Los restos se parecían a los de un accidente aéreo, pero tenían aspecto de automóvil y no se había informado de ningún accidente aéreo en la zona.


Un laboratorio reconstruyó la historia. Parece ser que el conductor había conseguido de alguna manera una unidad JATO (Jet Assisted take off-en realidad un cohete de combustible sólido) que se utiliza para dar una “empuje” extra a los aviones militares de transporte pesado para despegar desde aeródromos cortos.
Condujo su Chevy Impala al interior del desierto y encontró un largo tramo recto. Entonces enganchó la unidad JATO a su coche, entró dentro, cogió velocidad y encendió el dispositivo de motor a reacción.

Los policías estimaron que el conductor del coche encendió el cohete a una distancia de 3 millas (5 km.), aproximadamente, del lugar del choque. Allí, el asfalto estaba quemado y derretido.


Alcanzó el empuje máximo en menos de 5 segundos, con lo que el Chevy alcanzó velocidades de más de 350 mph (560 km./h.) y continuó a máximo empuje durante unos 20-25 segundos adicionales, el conductor, que no era piloto, habría experimentado lo más parecido a las fuerzas gravitatorias que normalmente están reservadas a los pilotos de cazas F-14 bajo una post-combustión completa, básicamente le provocó quedar inconsciente durante el resto del suceso.


El individuo siguió sobre la carretera durante aproximadamente 2,5 millas (4 km.) (15-20 segundos) antes de que el conductor aplicara y quemara completamente los frenos, reventara los neumáticos y dejara marcas de goma sobre la superficie de la carretera.


Llegó a volar durante otras 1,4 millas (2,3 km.), impactando en la ladera del precipicio a una altura de 125 pies (40 m.), dejando un cráter negro de tres pies de profundidad en la roca. La mayoría de los restos del conductor no fueron recuperables; no obstante, se extrajeron fragmentos pequeños de hueso, dientes y cabellos del cráter y se quitaron fragmentos de una uña en un trozo de escombros que parecía ser un trozo del volante”.

Esta brillantísima historia, por muy mal que nos sepa, no es verdad. Ni siquiera aunque haya un vídeo que practique la reconstrucción de los hechos, que adjuntamos en la web. Es una leyenda que lleva recorriendo los correos electrónicos desde 1990, cuando se contó en los orígenes de los premios Darwin procedente, aparantemente de un grupo de noticiasde motos (rec.motorcycles). Los premios Darwin no se formalizaron hasta el 93, de manera que antes eran parte de estos grupos de noticias, parecidos a los foros actuales, que había en Usenet, y es ahí donde se dedicaban a llevar a cabo estas discusiones acerca de quién era más idiota y había hecho más méritos falleciendo sin descendencia.

En 1996, tras muchas preguntas, el Departamento de Seguridad Pública de Arizona desmintió la historia en su web, calificándola como “un mito de Arizona”. Para mí es suficiente y no necesito investigar mucho más, aunque hay gente que no tiene bastante con saber que es falso. Quieren saber si se podría hacer.

En 2003 serían los Cazadores de Mitos en “Jet Assisted Chevy” los que realizarían un programa intentando repetir el experimento con un Chevy del 66, fallando (no consiguieron los JATO, sino que usaron unos reactores más pequeños que pudieron comprar). El Impala del 66 NO es el de Supernatural, la serie de TV. El de la tele es el del 67.

Lo han intentado un par de veces más y no consiguen hacer volar el coche, lo que me hace recordar a Faemino y Cansado haciendo de Arroyito y Pozuelón (https://www.youtube.com/watch?v=lvY8q4nK9YU) con aquello de que “volar, puede volar cualquier cosa. Hasta esta copa”. Al parecer les resultó bastante complicado.

Dejando aparte estos temas, felicitaremos a todas las Crescencianas, así como a los Geroncios y Jovinianos.

Esta historia la contamos el 5 de mayo de 2016 en La Noche es para Mí, en M80 Radio, con Miguel Coll.

04/28/16
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La fabulosa foto de la fémina yaciente en el frío asfalto

En los últimos meses hemos venido a contar y desmentir un montón de historias y hemos explicado que somos un servicio público. Como un taxi. Pero de verdad que según días yo creo que esta misión para civilizar a la gente sobre el uso de las historias es una manera de rascarnos el picor que sentimos cada vez que vemos que la gente comparte cualquier narración patatera que le parezca positiva o relevante, pero le da exactamente igual que sea verdad, mentira o invención chunga y rastrera.

Así las cosas, nuestro equipo de investigación descubrió un nuevo caso y me remitió las evidencias forenses por los canales convencionales, lo que nos lanzó de nuevo a una investigación endiablada. Hoy presentamos el caso de la fabulosa foto de la fémina yaciente en el frío asfalto.

La situación es la siguiente: recibimos una fotografía de una niña tumbada en el suelo. Perspectiva cenital, como si la viésemos desde el techo. La niña se encuentra acurrucada y, a su alrededor, pintada con tiza sobre el suelo está dibujada, con trazos infantiles, la silueta de una mujer, con una sonrisa, el pelo aparentemente tapado y un pañuelo en el cuello. La niña va descalza y unos zapatos que parecen ser de su talla están junto a los pies de la mujer dibujada.

A la imagen la acompaña un texto:

“En Irak, una niña hizo un dibujo de su madre en el suelo de un orfanato. Con mucho cuidado, se quitó los zapatos, se acostó en el pecho del dibujo de su madre y se quedó dormida… Realmente no sé cómo utilizar el lenguaje humano para interpretar una imagen de tal magnitud como esta”.

Y parece que lo envía un tal Ángel González, y a veces se comenta que se envía a a Diario de urgencia Resumen latinoamericano.

La fabulosa foto de la fémina yaciente en el frío asfalto

Conmovedora historia. Uno la mira y debería de tener un corazón de hielo para no resultar afectado por tamaño relato. La niña parece destrozada, el blanco y negro invita a la reflexión, en este caso incluso a la tristeza. No es, claro, como si estuviese dentro de alguna otra imagen, como un pez o un elefante. Y ahora uno se pregunta… ¿Por qué este tipo frío e insensible tiene la ocurrencia de pensar que, en vez de dentro de su madre, la niña aparecería en otras imágenes?

Pues porque, queridos amigos, las fotos existen. Y la historia que hemos contado y que se ha distribuida es lo que el común de los mortales denomina mentira. Una falacia, una falsedad, una trola, un bulo, una bola. Un cuento, un engaño, una ficción o un embuste. Llámalo como quieras. Pero la verdad es que buscando encontré la web de Jaideep A. Prabhu, un estudiante de doctorado de la Vanderbilt University, y de ahí llegué hasta Bahareh Bisheh, la autora de la fotografía, que la realizó en 2012, junto con otras fotografías en las que está con un elefante, un perro o un pez. Y también con otros de sus parientes. De ahí a la carta abierta que enviaba Bisheh a la sociedad explicando que se había modificado la foto original, se había compartido sin permiso y diferente gente había inventado historias diferentes para las causas que le había parecido. La carta no sé si es completamente real, (puede verse en http://viatextual.blogspot.com.es/2014/04/carta-abierta-de-bahareh-bisheh-la.html) pero en su propia página de Flickr, en uno de los comentarios, Bisheh explicaba que la niña es su prima, que “se quedó dormida en el el asfalto justo fuera de su casa, porque probablemente había estado jugando un tiempo, descansó y se quedó dormida. Usé una silla para tomar esta foto. No hay ningún orfanato ni historia trágica detrás de esta foto. Tomé esta oportunidad para ser creativa”.

Untitled Bahareh Bisheh La fabulosa foto de la fémina yaciente en el frío asfalto

En algunos casos se comenta que la foto está perfectamente posada, dado que el resto de las fotos de la serie que incluyen dibujos también tienen a la niña en una posición idónea.

La foto se empleó sin que ella lo supiese para una campaña homofóbica en Croacia y se compartió en diferentes medios, entre ellos un blog albergado por El País, referido a una entrada que se encontró en otro medio llamado Alerta Total. (http://blogs.elpais.com/vientos-de-brasil/2014/01/-sin-palabras-.html)

Lo que vivimos actualmente es la enésima iteración de una foto que se comparte y se cuenta una historia falsa, pero lleva dando vueltas desde 2012, que es cuando la autora subió la foto a su Flickr.

Su Flickr: https://www.flickr.com/photos/khatt-khatti/

Link foto: https://secure.flickr.com/photos/khatt-khatti/7577505576/in/dateposted/

Y bueno, en cuanto a las felicitaciones del día, hoy es un día espléndido en el que podemos felicitar a mucha gente: hoy, 28 de abril es San Pánfilo de Corfinio (obispo, cerca del 700), San Caralipo y por último, pero no por ello menos importante, San Polión mártir.

Esto lo contamos en M80 Radio el 28 de Abril de 2016, en La Noche es para Mí, con Miguel Coll.

04/24/16
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El lobo macho no protege el cuello de la hembra

Una de las maneras más interesantes de hacer estos posts es encontrar dos bulos que aparentemente no tienen relación y encontrar un nexo causal, una relación, un vínculo que los una. Eso es lo ideal. Hoy traigo, sin embargo, dos informaciones falsas que no tienen nada que ver entre ellas más allá de ser falsas como un fuera de juego en un futbolín.

Hoy -que es San Conrado de Parzham Birndorfer- hablaremos del curioso caso de las dos historias que aparentemente no tienen relación pero, sin embargo, al final tampoco la tienen.

Esto que hemos contado antes es lo que responde a la figura literaria denominada como castañoresis. Es una forma de describir “aquella información que resulta extremadamente inútil”, pero así no contábamos los dos desastres que se han venido distribuyendo últimamente.

Promo - El lobo macho no protege el cuello de la hembra

Lamentablemente, no estamos en antena en este momento. Tal vez más adelante…

El lobo macho no protege el cuello de la hembra

El primero es el de una fotografía en la que aparecen tres lobos. Uno de ellos – un lobo blanco -enseña los dientes de manera amenazadora a los otros dos: uno de ellos parece hacerle frente y el otro está como escondiéndose bajo la cabeza del otro. Hasta ahí, tenemos una foto de una fotógrafa llamada Jeannie Paul que la gente ha copiado y reproducido hasta la saciedad, contando la siguiente historia:

Un lobo y una loba peleando. El lobo macho protege el cuello de la hembra que es donde podría intentar atacar el rival”.

De memoria creo recordar que he visto alguna otra historia similar, pero a pesar de buscar no la he encontrado. Luego, en algunos sitios se añadían moralejas sobre lo estupendo de que las parejas se protejan y así. El mundo animal dando ejemplo. Lástima que sea poco verdad: la foto se tomó en Ely, Minessota. La gente de Snopes le preguntó a un especialista del International Wolf Center, de esa localidad, cuánto había de cierto en el texto.

No hay hembras en la foto, explica. El lobo blanco amenaza, mientras otro de los lobos hace frente, y a la vez, el otro se retira, y en su marcha hacia atrás tropieza con el que hace frente, pasando la cabeza por debajo del cuello. No está protegiendo, sino que se está retirando. Así que la patraña queda revelada.

En general, es una costumbre muy arraigada el interpretar en términos humanos lo que vemos en los animales, pero aunque el antropomorfismo es una tendencia psicológica que está considerada como innata, evidentemente no es nada científica. En general, es uno de los problemas de falta de objetividad que pueden encontrar los etólogos.

La foto puede verse aquí. No la he compartido porque la autora no lo autoriza, y aunque se haya incumplido miles de veces, mejor poner el link. https://www.flickr.com/photos/jeanpaulphotos/3409921252, y aquí tenéis las referencias a la conversación con el etólogo: http://www.snopes.com/wolf-fight-female-throat/

Y ahora, como habíamos advertido, una cuestión que no tiene nada que ver con la primera. El segundo tema que tenemos es uno que no debería sorprender a nadie, pero bueno, la gente la ha difundido sin rubor:

Darwin, Mississipi. Tres miembros de una familia fallecieron ayer tras olvidar cerrar el techo solar de su coche cuando entraron en un tren de autolavado. Mary y Roger Jones, ambos de 32 años y su hija Julie, de 11, fallecieron cuando el coche se inundó de agua”.

Escalofriante suceso. La noticia venía ilustrada con una foto en la que hay un coche de policía frente a un lavadero de coches. La foto parece venir de una noticia sobre un atraco a un lavadero en Yonkers, NY, en 2013. Uno de los aspectos que revelan la falsedad de la noticia es que no exista ni siquiera el pueblo de Darwin, Mississipi (ni la gente de Hoax Slayer ni yo lo hemos encontrado en Wikipedia o Google Maps, y no parece una base secreta oculta por el Pentágono). Otro de los detalles es la procedencia de la noticia, que buscando un poco encontramos que es Empire News, otro de esos generadores de roña que están facilitando mucho la vida a cualquiera que se quiera entretener compartiendo mentiras. Parece, también, que la denominación de Darwin del pueblo no es casual y podría ser una referencia irónica a los premios Darwin, que son un galardón que se concede a aquella gente que muere de manera idiota sin dejar descendencia, contribuyendo así a la mejora de la especie. Pero la referencia sería un poco borrosa, porque técnicamente la mayoría de los no-muertos en este no-suceso sí habrían tenido descendencia.

Me cuesta imaginar el suceso en el que ninguno es capaz de salir, bajar las ventanillas, romper una ventana para que salga el agua, arrancar el coche, pitar para que los empleados detengan la máquina… No parece una situación en la que el riesgo esté más allá de un problema serio con la tapicería…

http://www.hoax-slayer.net/no-a-family-did-not-drown-after-leaving-their-car-sunroof-open-in-an-automated-carwash/

Esta historia la contamos el 21 de abril de 2016 en La Noche es para Mí, en M80 Radio.

04/22/16

Las malditas manías migratorias de los famosos

Que vivimos en un mundo cambiante no es noticia. Pero es cierto que alguna gente parece ser noticia haga lo que haga. Incluso, hay veces que es noticia cuando no hace nada. Así que hoy hablaremos de las malditas manías migratorias de los famosos

Que nadie se alarme mucho, que no vamos a dedicarnos aquí a hacer una diatriba contra los famosos, por mucho que alguno se lo merecería. Lo que sucede es que alguna gente se ha dedicado a publicar determinados bulos relacionados con mudanzas de famosos y estoy casi seguro de que comenzará a afectarnos en breve.

De momento, tenemos algunos casos estadounidenses, pero esta manía es factible que se traslade aquí, porque los asuntos virales son así.

De manera sorprendente para casi todo el mundo en Los Ángeles y probablemente para todos en Amarillo, Texas, el director y actor Clint Eastwood anunció hoy que se mudaba a Amarillo porque estaba harto de la “gente falsa y mierdas” de su actual estado, California.

Bien, esto se publica en Oreillypost.com , que es de noticias inventadas, y no ha tenido ninguna base real. ¿Ha impedido que se difunda? Nah. Pero solo es un caso: según estas noticias, por ejemplo Lady Gaga se mudaría a Utica, NY. La noticia tenía un texto idéntico, en este caso procedente de Localnews33.com, que aún daría unas cuantas más: diría que Justin Bieber se marcha a Roanoke, Texas (esto es como si, no sé, Penélope Cruz se mudase a Camporrobles), decía también que Matt Damon se iba a vivir a Pembroke Pines, en Florida y Tom Cruise a South Queensferry, en Escocia, muy cerca de Edimburgo.

Tanto Localnews33.com como Oreillypost.com tienen la misma fecha de creación, el 11 de marzo de 2016, la misma fecha de caducidad del registro y la misma compañía de registro, y si bien el registro de propiedad y administración es contrario, parece que alguien ha pensado una forma de hacer negocio con las mudanzas de los famosos. Ambos se han colocado en pocos meses en torno al puesto 400,000 de las webs del mundo según Alexa, así que todo pinta a una curiosa operación de marketing de esos dominios. Hay otra de estas webs, McKenziepost.com, un poco anterior y que estuvo difundiendo bulos similares: Angelina Jolie y Brad Pitt se iban a vivir a Beau Bridge, en Luisiana, Scarlett Johansson a Columbus, Georgia y Justin Bieber a Sandy, Oregón. Ya habíamos visto antes que el bueno de Bieber se iba a Roanoke, y ahora vemos que también a Sandy. No para, oye.

localnews33

¿Qué mensaje podemos sacar de todo esto? Pues que cuando estamos viralizando mentiras que están previamente orquestadas -y esto cada vez va a suceder más – lo que estamos dando es impulso a alguien que gana dinero por inventarse noticias falsas. Estamos renunciando a nuestra credibilidad, porque nuestros amigos más espabilados se darán cuenta de que estas noticias son falsas, y lo estamos haciendo por nada.

Pero ya sabemos que hay gente que no tiene remedio y los queremos igual. Bueno, no. Para mí el problema es que cada vez que veo a un amigo insistir en compartir cosas así me da la impresión de que se las cree. Y entonces, yo, que soy un tío sensible, me siento en un rincón a llorar. O nos comemos un pincho de tortilla. Y esa, amigos, es la historia que explica por la que el mundo tiene cada vez más sobrepeso. Bueno, dejando aparte esta última explicación científica, insistiremos en los mensajes clave de todo esto: “la tortilla de patata sin cebolla”, y “si algo es demasiado bueno para ser verdad, es probable que no lo sea”.

Esta historia la contamos el 14 de abril en La Noche es para Mí, con Miguel Coll, en M80 Radio.

04/8/16

La moneda en la manija del coche

Vengo de un paseo por el infierno. Vivimos en una situación que es una trepidante aventura en un mundo lleno de peligros. Afortunadamente estamos nosotros, en La Noche es para Mí, jóvenes solitarios embarcados en una cruzada para salvar la causa de los inocentes, los indefensos, los débiles, dentro de un mundo de criminales que operan al margen de la ley. Hoy presentamos: El lamentable meme de la moneda y el automóvil.

Hace unas semanas nuestro equipo de investigación recibió un mensaje inquietante referido a la seguridad de muchos automóviles. Inmediatamente nos pusimos a trabajar y después de un tiempo de intenso escrutinio descubrimos la verdad.

robo-con-moneda-4 moneda en la manija

Una de las fotos que se han compartido advirtiendo de este bulo.

Si Ves Una Moneda En Tu Auto No Entres ! Comparte

Los delincuentes terminan encontrando la manera perfecta para poder seguir cometiendo sus asaltos a pesar de la avanzada tecnología en automóviles. Esta es una nueva modalidad conocida hace poco y gracias al poder de las redes sociales y la gente que comparte el contenido esta bastante mas controlado.

Lastimosamente, la Policía se dio cuenta de esto, porque varias personas dueñas de automóviles hacían la denuncia diciendo que simplemente los abordaron por la puerta del acompañante mientras estaban en el semáforo.

La Policía les preguntaba si tenían la puerta cerrada y absolutamente todos decían que si. Eran autos de alta gama con cierre centralizado que directamente se cierra automáticamente todas las puertas al pasar los 20 Kilómetros por hora.

El secreto es muy sencillo, los delincuentes ponen el la manija de la puerta del auto del lado del acompañante una simple moneda pequeña.

Cuando la persona esta por subir al auto, lo destraban con el control remoto e ingresan a su coche. Lo que no saben es que están siendo observados por unos delincuentes que lo van a seguir en moto hasta algún semáforo.

Cuando la persona dentro del coche intenta cerrar las puertas no cerraran a causa de esta moneda puesta del lado del acompañante. Generalmente las personas arrancan y no piensan mucho en las puertas ya que se cierran solas, pero al estar la moneda en la manija esto no sucede.

La persona arranca, y enseguida le suena la alarma que le dice que una puerta no esta cerrada, de todas formas siguen mientras se aseguran, pero en el primer semáforo, la puerta del acompañante es abierta por los delincuentes que obligan a bajar al conductor y siguen ellos con el auto en marcha.

Hay que estar atentos con esta nueva modalidad porque también se reportaron secuestros”.

 

El texto lo hemos cogido de una web llamada mitveesparati.com y, como ya hemos visto, viene con un titular extremadamente ponderado y razonable. Lo repetiremos porque me parece una pieza del periodismo más elegante y preciso que hemos visto. “Si ves una moneda en tu auto no entres! Comparte”.

Bien, el hecho es que la noticia advierte de que si se coloca una moneda en la manija de la puerta, el funcionamiento del cerrojo de esta podría verse comprometido. Este extremo, como comentaremos después, no es estrictamente imposible pero sí extremadamente improbable. Ahora bien, en el caso de que el terrible plan criminal de poner una moneda en una manija se activase, antes que abandonar el vehículo gritando histérico perdido y llamando a la policía, el ejército y hasta a los Vengadores, se me ocurre a mí que el proceso de quitar la moneda y posteriormente guardarla en el bolsillo, porque oye, eso que hemos pillado, sería suficiente para desarmar esta conspiración delictiva.

Que igual soy yo, pero que a mí me parece que el titular es ligeramente alarmista. Por cierto, el titular va decorado con una mayúscula por cada palabra, un solo signo de admiración al final y un imperativo a compartir para que podamos evitar que nuestros amigos caigan presa de las redes de malhechores pertrechados con monedas que rondan nuestras ciudades y pueblos.

La cuestión real de la moneda en la manija del coche es un poco menos espectacular que el titular. En términos prácticos, la moneda no tiene un espacio real donde colocarse. En muchos casos, se caerá si intentamos dejarla ahí. De hecho, podría funcionar en algún coche antiguo, pero en los actuales notaríamos que el coche no ha cerrado y nos avisaría.

Lo que nos da una pista definitiva es el número de denuncias que se han presentado al respecto. En España no ha habido ninguna alarma especial de la policía, pero eso no impide que incluso algunas cadenas de televisión hayan decidido compartir este bulo como si fuese una noticia real.

Buscando en las noticias emitidas por parte de la Policía Nacional y de la Guardia Civil no he encontrado ni un solo caso. Sin embargo, sí hay casos de internautas que han intentado reproducir el experimento de cerrar la puerta con la moneda y no ha funcionado ninguna vez, (http://www.thatsnonsense.com/can-a-coin-jammed-into-car-handle-disable-central-locking/), (http://mechanics.stackexchange.com/questions/23370/central-locking-disabled-using-coin?atw=1).

En algún caso han puesto tanto interés que han acabado bloqueando definitivamente la puerta. Dejamos los links de un par de webs en las que han probado con una serie de coches y nos cuentan sus experiencias: no funciona.

04/7/16
Brigitte Bardot luciendo un peinado de colmena. By MGM - ebay, Public Domain.

Arañas en el pelo

Las leyendas urbanas clásicas vienen con moraleja. Además, suelen traer prejuicios y un montón de variaciones, que son la mejor manera de constatar que son falsas: cuando hay siete versiones parecidas de la misma historia puedes sospechar que es falsa como un concierto de Milli Vanilli. Finalmente, suele haber algún aspecto memorable, que no necesariamente tiene que ser positivo, sino frecuentemente todo lo contrario: cosas que provoquen miedo, asco, o rechazo son candidatos perfectos… Todos esos elementos están presentes en nuestra historia de hoy: la aterradora habladuría de las arañas capilares.

Arañas en el pelo

Antes de contar la aterradora habladuría de las arañas capilares es importante que puntualicemos la descripción de un detalle que aparece al principio de la historia, procedente de Estados Unidos y que ayudará a contextualizar el entorno científico del que hablamos. El peinado de colmena que se menciona es, por citar referentes universalmente conocidos, el pelo que llevaba Amy Winehouse, Marge Simpson, las Ronettes o las chicas de B-52’s.

Brigitte Bardot luciendo un peinado de colmena. By MGM - ebay, Public Domain.

Brigitte Bardot luciendo un peinado de colmena. By MGM – ebay, Public Domain.

Una mujer con un peinado de colmena entra a una peluquería y pide que le corten el pelo. Le reconoce a la peluquera que no se ha lavado el pelo en varios días salvo para ponerse un poco de laca porque el peinado le había quedado perfecto y así estaba bien. Según la peluquera comienza a ponerle champú la clienta grita, presa de un dolor horrible. Hace una mueca horrenda, jadea y finalmente se desploma.

La peluquera está entre aterrorizada y confundida mientras los demás clientes miran atónitos. Cuando los enfermeros están subiendo a la mujer a una camilla, una araña grande, una viuda negra, sale del pelo de la mujer. El ponzoñoso insecto había estado anidando en el pelo lacado de la mujer y había realizado su picadura cuando la peluquera empezaba a vertir el champú sobre el pelo de la clienta.

Horrendo. Horrendo todo. Horrendo el hecho de que no se lavase el pelo y de que las peluqueras no se lo reprochasen, pero ya estaba muerta cuando podían reprocharle que tenía insectos en la cabeza. Bueno, en realidad, no los tenía: las arañas no son insectos, tienen ocho patas y no seis, pero eso da igual, porque la leyenda resucita una vez tras otra para castigar a aquellos que no se lavan el pelo. Tenemos versiones con pelo de colmena, con pelo rizado, o con rizos, y otras versiones no solo asesinan a la clienta con el pelo sucio, sino también se cargan a la peluquera. Hay versiones con una araña y otras en la que hay un montón de ellas, en algunas la clienta sangra (lo que sería raro para una picadura de araña, claro), y hay otras versiones menos enfocadas a los arácnidos y en las que aparecen todo tipo de animales pequeños, lo que técnicamente venimos a llamar bichos: abejas, ciempiés o escarabajos.

La clienta sobrevive en un porcentaje bajo de las ocasiones, pero teniendo en cuenta que no es real, no pasa nada.

El origen de la leyenda de las arañas en el pelo parecía estar a finales de los 60, época que el pelo largo de los hippies intranquilizaba a alguna gente de bien que luego inventaba historias que hacían dudar sobre quién era de bien y quién no, pero Jan Harold Brunvand en su Enciclopedia (Encyclopedia of Urban Legends, 2nd Edition ) menciona un precedente en un texto inglés del s.XIII en el que una mujer que dedicaba mucho tiempo a arreglarse recibía la visita del diablo en forma de araña, castigándola por presumida.

Lo peor de la leyenda es la parte que no acaba de estar claro si es cierta o no. En el año 2000 algunas agencias de noticias de Oriente Medio dieron la noticia que una mujer en Taiz, en Yemen del Sur había fallecido en su boda porque otra de las esposas del marido (en Yemen la poligamia es legal) había escondido un escorpión en la peluca de la novia. El escorpión le picó unas 24 veces, lo que acabó causándole la muerte.

Esta leyenda la contamos en La Noche es para Mí, con Miguel Coll en M80 el 31 de marzo de 2016.

(Süddeutsche Zeitung, 12 October 2000, p. 16 )

http://www.encyclopedia.com/doc/1G2-3406300278.html

03/23/16
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Electricidad y frutas

Electricidad y frutas

Electricidad y frutas

La verdad está ahí fuera. Eso es lo que decían en la mítica Expediente X, una serie que, la verdad, recopilaba un montón de cuestiones que alguna gente quería pensar que estaban cerca de la ciencia-ficción, pero, en general, estaban tan cerca de la ciencia como Donald Trump de ganar el Nobel de la Paz. Pero bueno, hoy he decidido traer, en vez de un tema central, unos cuantos desmentidos rápidos que es posible que contribuyan a evitar el ridículo de alguno de nuestros oyentes. Hoy presentamos: “La dispar partida de paridas contemporáneas”.

Empecemos por un desmentido rápido y fugaz que le vi a una amiga que, además de de amiga, resulta que se dedica profesionalmente a la ciencia, pero que si tiene un día malo, patina. Veamos: evidentemente, el vídeo en el que se combinan un kiwi y un plátano para sacar un engendro intermedio -le llaman híbrido, pero eso solo sería verdad si existiese. Lo dicho, el vídeo es solamente es, eso, un truco visual de buena calidad que se ha convertido en viral. El origen está en una broma del April Fool’s Day, que es el día de los Inocentes que tienen los estadounidenses. Ojo, porque se acerca, es el día 1 de abril y seguramente mucha gente picará con bromas mejores o peores. En este caso fue Foods Around, que compartió un vídeo de la celebración de esta fiesta en 2014 de Kin Community, que básicamente se dedica a publicar vídeos de recetas.

Otra idiotez en vídeo que ha llenado el corazón de primavera de muchos ingenuos ha sido uno en el que consiguen cargar un móvil enchufándolo a un par de limones. La cuestión es que, como siempre, vamos a romper el corazón de alguna gente ingenua que había descubierto, gracias a la física recreativa que se puede generar corriente eléctrica con los dos limones. Se trata de un vídeo que es más falso que un euro de madera, que se califica en algunos círculos como “truco de supervivencia”. Mediante la reacción de oxidación-reducción podríamos conseguir un voltaje cercano a los 0,2 voltios, pero necesitaríamos 5 voltios para cargar el móvil. Por otra parte, el amperaje necesario estaría en torno a los 500 mA, y los limones no nos van a dar jamás esa intensidad de corriente. Es un poco descorazonador, porque miles de cuñados habían puesto sus esperanzas en la sostenibilidad cítrico-energética del planeta y ahora tendrán que buscar otra solución. He encontrado vídeos también con sistemas similares que emplean sandía, plátano o manzana. Todos igual de falsos. Veamos alguno de estos ejemplos que relacionan electricidad y frutas.

https://www.youtube.com/watch?v=540Dy1QP56E

<Curiosamente he encontrado un vídeo en el que se mide la cantidad de electricidad que podemos obtener de algunas frutas https://www.youtube.com/watch?v=0Mux8HScrTA>

Una corriente alternativa a los salvadores frutales existe desde hace tiempo: un vídeo de un minuto y medio con narración automática en el que una base eléctrica de seis hembras tiene el macho conectado a una de ellas. El cable está enrollado -y no estirado- y eso hace de bobina eléctrica, con lo que -siempre según el vídeo- después de darle un poco de corriente con un encendedor eléctrico, podemos conectar bombillas y cargadores de móvil. ¿Para qué estar conectado a las compañías eléctricas? Lamentablemente, tampoco es cierto.

Sin ahondar demasiado, también hay un vídeo cutre en el que nos explican como, gracias a un poco de papel y un par de monedas podemos cargar los móviles con la electricidad que genera nuestro propio cuerpo. La cuestión con este vídeo es que en septiembre de 2014 sí salió en Newsweek un artículo sobre el potencial de que se pudiese aprovechar la energía corporal, pero desde luego estamos muy lejos de poder aprovecharla con lo que tengamos por casa. Esto está basado en piezoelectricidad, un fenómeno que ocurre en determinados materiales, (algunos cristales, cerámica o material biológico), que al ser sometidos a tensiones mecánicas acumulan carga eléctrica. No es una tecnología realmente nueva, porque se ha empleado para relojes digitales o, fíjate, para los mecanismos que proporcionan la chispa en los encendedores eléctricos que comentábamos antes.

Estos vídeos -no hay uno, hay muchos- y tienen millones de visitas. El punto es siempre el mismo: con un poco de edición de vídeo y ocultando algún cable, y añadiendo frases como “esto es lo que las compañías eléctricas no quieren que tú sepas” podemos conseguir que alguna gente que no tenga en cuenta la ley de la conservación de la energía se crea cosas así. Todavía no sé si existe CECSA, la Compañía Eléctrica de los Cuñados, Sociedad Anónima, pero entre el vídeo de los limones y este estoy casi seguro de que estarán a punto de fundarla…

03/22/16

La rana hervida

Todo el mundo conoce la metáfora del tiro por la culata. La idea, claro, es hacer algo con una intención, y que las consecuencias sean las contrarias de las esperadas. Esta es la explicación resumida del tema que contaremos hoy: la abrumadora parábola del batracio hervido.

El hecho es que el camino al infierno está alfombrado de buenas intenciones. Hay veces que intentas explicar una cosa y utilizas una metáfora. Para los que tengan algo olvidado el tema de las figuras literarias, una metáfora es es el desplazamiento de significado en los términos con una finalidad estética. Por si no queda muy claro, aprovecharemos que es el año de Cervantes y citaremos una descripción de Dulcinea en la que utiliza el recurso: “Que sus cabellos son de oro, su frente de campos elíseos, sus cejas arcos del cielo, sus ojos soles…“. Creo que ha quedado claro. Pues bien, luego explicaremos más cosas, pero estoy seguro de que algunos de nuestros oyentes se están preguntando qué tiene que ver una rana hervida con el maravilloso mundo de la literatura. Pero mejor lo leemos antes y después ya damos detalles.

Una cacerola llena de agua fría en la que una pequeña rana está nadando.
Se enciende un pequeño fuego que va calentando el agua lentamente.
Poco a poco, el agua se va poniendo tibia.
La rana encuentra la situación muy agradable y sigue nadando muy a gusto.
La temperatura del agua va subiendo…, empieza a estar caliente,… bastante caliente.
La rana ya no goza como antes, se siente un poco cansada, pero no por eso se asusta.
La temperatura sigue subiendo… cada vez más…, está muy caliente.
La rana comienza a encontrar la situación desagradable, pero está tan débil que decide seguir aguantando sin hacer nada.
La temperatura continúa subiendo aún más, mucho más,…
Hasta que llega un momento en que la rana termina… cocinándose y muriendo.
CONCLUSIONES
Olivier Clerc pretende transmitir que cuando un cambio se realiza de forma lenta escapa a la conciencia, y la mayoría de las veces no provoca respuesta por nuestra parte, hasta que… o bien se reacciona cuando aún se está a tiempo o no tienen remedio sus consecuencias.
Si una rana salta a una olla de agua hirviendo, sale enseguida porque siente el peligro. Pero si lo hace a una olla con agua tibia que se calienta lentamente, se queda dentro y no se mueve. Seguirá ahí, aunque la temperatura siga subiendo y subiendo. Se quedará ahí hasta ser rescatada o… muerta.
¡¡Es muy importante rescatar a la rana antes de que sea demasiado tarde!!

La rana hervida

La idea de la rana hervida es bastante antigua, y aunque constituye una fábula o parábola excelente acerca de que los pequeños cambios pueden no ser percibidos con acierto, la historia en sí es falsa.
Antes de que nadie se rasgue las vestiduras, sí hay experimentos – en el S.XIX- en los que se consiguió que las ranas permaneciesen en agua que subía de temperatura, permaneciendo sin escapar. Uno de los mayores éxitos se le atribuye a Friedrich Goltz, si bien es cierto que le había extirpado el cerebro a la rana antes de hacer el experimento. Me vais a llamar ventajista, pero uno podía imaginar que tras semejante operación la rana no estaría para saltar de muchos sitios. Hubo más experimentos exitosos que hoy en día se toman como poco fiables, a la vista de que se volvieron a hacer algunas pruebas y las ranas. La historia fue desmentida en 2002 por el doctor Victor Hutchinson, un experto zoólogo que daba datos precisos sobre la cuestión.
Pero la idea iba a volver. Concretamente en uno de los documentales más famosos: Una verdad inconveniente, de Al Gore, exvicepresidente de los Estados Unidos, que en 2006 lo contaría como metáfora dentro de su película y en varias presentaciones. Probablemente, el tono didáctico de Gore confundió a alguien que no prestaba mucha atención y dio la historia como buena. Se ha compartido muchas veces como metáfora, pero en muchos de los casos la dan como real, de manera que hay gente que piensa que efectivamente, sucede.

Mis felicitaciones de hoy, 10 de marzo, a todos los Droctoveos y Atalos. Como luego Miguel me pregunta si me invento estos nombres, hay una calle en Melilla, Ingeniero Droctoveo Castañón Reguera. De los Atalos, además del santo, tenemos un rey griego que gobernó entre el 269 y 197 antes de Cristo y un general macedonio de la corte de Filipo II, mandado ejecutar por traición por Alejandro Magno tras su ascenso al trono.

02/25/16
monóxido de dihidrógeno

El mortal momento del monóxido de dihidrógeno

El mundo es un lugar terrible repleto de peligros. Cuando menos te lo esperas, surge algo que te sorprende, que te ataca, que te intranquiliza y que pone en peligro tu salud, o hasta tu misma existencia. Es preciso que hoy hablemos de química. Hoy debemos mencionar el mortal momento del monóxido de dihidrógeno.

Es posible que no te hayas planteado en tu vida los peligros a los que estás sometido, y hoy comentaremos un texto que no es una leyenda urbana, y que se dedica a pedir la prohibición de una sustancia letal, el monóxido de dihidrógeno. Hoy haremos una excepción y no contaremos una leyenda urbana, sino que daremos a conocer estos peligros.

Monóxido de dihidrógeno

Seguro que sabéis que en multitud de blogs y medios de comunicación relacionados con la belleza se critica el uso de sustancias como los parabenos, el uso de aceite mineral, de aluminio, etc. Ahora bien, ¿sabías que el monóxido de dihidrógeno causa multitud de muertes al año? ¿Y que está presente de manera masiva en tus cosméticos? Vamos a ver por qué, qué es y por qué lo mejor es evitarlo.

¿De qué se trata?

El monóxido de dihidrógeno en su estado líquido (que tiene en condiciones normales) tiende a tener un tono entre azul y verde, es inodoro e insípido. Es una molécula polar y es un disolvente muy potente, es tan potente que se lo considera disolvente universal y afecta a una multitud muy amplia de sustancias. Aunque no es combustible tiene el segundo índice de capacidad calórica específica (solo por detrás del amoníaco) así como una entalpía de vaporización muy elevada. En los cosméticos que usamos habitualmente cumple un conjunto de funciones muy amplias, además su presencia es masiva. Ahora bien, ¿por qué evitarlo?

Aunque per se no se lo considera tóxico ni cancerígeno (¿aún…?), forma parte de una variedad de sustancias tóxicas. Entre sus peligros se encuentran:

La posibilidad de causar quemaduras graves, especialmente en su estado gaseoso.

Puede causar la muerte por asfixia.

Puede ser el canal de muchos elementos contaminantes y tóxicos.

Puede causar sudoración excesiva y vómitos.

Se ha encontrado en tumores de pacientes con cáncer.

La inhalación accidental así como otras circunstancias de exposición al mismo pueden llevar a la muerte, como lo puede hacer simplemente su ingesta, incluso en cantidades relativamente pequeñas.

monóxido de dihidrógeno

La cosa no acaba aquí: empeora bastante. Sigamos con los motivos que nos impulsan a prohibir este compuesto químico realmente peligroso.

Además su uso extensivo en otras áreas de la cultura humana ha provocado que tenga efectos devastadores como:

Se ha encontrado su presencia en multitud de medios acuáticos naturales, con las consiguientes consecuencias. Por ejemplo su presencia es muy alta en la Antártida, algo muy preocupante ya que podría tener un papel crucial en el desarrollo del calentamiento global.

Acelera la erosión del terreno, la oxidación de metales, es uno de los mayores componentes de la lluvia ácida, puede causar fallos eléctricos y desmejora la correcta función de los neumáticos sobre la carretera, etc.

Lo podemos encontrar como solvente industrial y congelante, en plantas nucleares, se ha usado en multitud de experimentos en animales, se usa en pesticidas y es uno de los componentes por ejemplo del ácido sulfúrico o de la nitroglicerina, así como en multitud de comida basura por ejemplo.

Además por último ha sido causante de multitud de desastres naturales.

 monóxido de dihidrógeno

Lamentablemente, todo lo que estamos contando del monóxido de dihidrógeno es verdad. Con todo, la comunidad científica no está muy a favor de que su prohibición. Tal vez te preguntes el porqué. En realidad, la explicación es sencilla. Este peligroso compuesto químico es lo que comúnmente se conoce como agua.

Esta información procede de una broma que hicieron en el año 1989 Eric Lechner, Lars Norpchen y Matthew Kaufman en la Universidad de California. La broma fue dando vueltas por ahí hasta el 97, año en el que Nathan Zohner, un chaval de 14 años usa esta información como base para un trabajo de ciencia. El trabajo se llamaba How Gullible We Are? (¿Cómo somos de crédulos?) y se dedicaba a, precisamente, recopilar firmas a favor de la prohibición. De las 50 personas a las que entrevistó, 43 se mostraron a favor, 6 indecisas y solo una reconoció el compuesto.

Sigue habiendo una web online (http://dhmo.org/) que continúa la broma, que es, en realidad, una oda en contra de todos los panfletos sensacionalistas que rondan por el mundo hablando de compuestos químicos y que mucha gente comparte sin comprender ya no totalmente, sino sin haberlos leído completamente.

Antes de irme quería felicitar a todas las Altetrudis que nos escuchan, que es su santo, y retomar un tema que también se está viendo bastante en las pasadas semanas y que, ya que comentamos cosas acuáticas, viene al caso.

Se viralizó mucho hace unos días una información en la que se contaba que los deseos de hacerse selfies con un bebé delfín habían ocasionado su muerte. Hubo gente que estuvo incluso diciendo que “le daba asco la raza humana”. Bien, según parece esto no sucedió porque la cría llegó muerta a la orilla, arrastrada por el mar, y sí, desencadenó mucha curiosidad, pero no acabó con el delfín, según explicaba Buzzfeed Francia, que habló Hernán Coria, el autor de la fotografía que se difundió.

02/18/16

Una fuente poco fiable

18 de febrero de 2016: San Sigfrido y San Walfrido. Que la historia de San Walfrido, que después de tener cinco hijos decidió dedicar su vida a la vida monástica. Nada más al respecto.

Bien, hoy venía pensando dedicarme, como la semana pasada, a ir desmintiendo rápidamente unas cuantas burradas que he ido viendo y que pueden llegar a impresionar. Pero mientras estaba preparando el tema me di cuenta de que hoy quería cambiar un poco el método de trabajo. Esto, dicho así, parece tener un interés entre cero y menos uno para casi todos nuestros oyentes. Pero he aquí que hoy hablaremos del fantástico panfleto de las falacias fehacientes.

Una fuente poco fiable

Sin retrasar mucho la cuestión, tomaremos una noticia como ejemplo, de esas que se comparten en Internet, que apareció en http://www.posta.com.mx pero, bueno, después hablaremos de eso…

ESTADOS UNIDOS.- El multimillonario estadounidense David Rockefeller tiene un nuevo corazón. El anciano se ha sometido a un trasplante de este órgano por sexta vez en 38 años, informa World News Daily Report.

Rockefeller, de 99 años, obtuvo el nuevo corazón tras una operación quirúrgica que duró seis horas. El secreto de la longevidad de Rockefeller, según él mismo, es muy sencillo: “Sólo hay que amar la vida”.

Poder y tragedia de los Rockefeller semejante a los Kennedy

David Rockefeller es un ex-militar y banquero estadounidense de origen judío, patriarca de la conocida familia Rockefeller, ya que es el único hijo vivo de John D. Rockefeller Jr. Además, es nieto del multimillonario magnate petrolífero John D. Rockefeller, fundador de Standard Oil. Sus cinco hermanos, ya fallecidos, fueron Abby, John D. Tercero, Nelson, Laurance y Winthrop.

Esto es una traducción de una “noticia”, entre comillas, aparecida originalmente en World News Daily Report (http://worldnewsdailyreport.com). Lo de las comillas viene porque es un sitio que, si lo traducimos sería algo así como “Informe diario de noticias mundiales”, que viene con un disclaimer, esto es, un aviso oficial en su web en el que dice que World News Daily Report es una publicación Web de noticias y sátira política, que puede o no puede usar nombres reales, a menudo de manera semi-reales o ficticios en su mayoría. Todos los artículos de noticias que aparecen en worldnewsdailyreport.com son ficción, y las noticias son presumiblemente falsas. Cualquier parecido con la realidad es pura coincidencia, a excepción de todas las referencias a los políticos y / o personajes famosos, en cuyo caso se basan en personas reales, pero aún así se basan casi por completo en la ficción.

Bueno, pues en realidad, este solo es el disclaimer que tenían antes, que por lo visto lo cambian todas las semanas. El último que hemos visto es aún mejor.

World News Daily Report es un periódico sionista judío estadounidense con sede en Tel Aviv y dedicado a cubrir noticias de la arqueología bíblica y otros misterios de todo el mundo.

Nuestro equipo se compone de galardonados periodistas cristianos, musulmanes y judíos, agentes del Mossad jubilados y veteranos de las Fuerzas Armadas israelíes.

Tenemos sede en Tel Aviv desde 1988, donde se publican más de 200.000 copias diarias de nuestro periódico.

World News Report, una fuente poco fiable

Me vais a llamar desconfiado, pero yo cuestionaría la credibilidad de este medio como fuente de noticias, pero, aún más, cuestionaría a los medios que recogen sus historias y las comparten sin aviso alguno. Algunas de las noticias que hemos visto esta semana son “Triángulo de las Bermudas: reaparece un buque 90 años después de su desaparición”, “Joven adolescente dice que Jesús es el padre de su hijo”, “Hombre de 103 años busca voluntaria para perder la virginidad antes de morir”, “Hombre saudí se enfrenta a una condena de 1000 latigazos por tener sexo con una aspiradora”. También destacaría el de una mujer que se queda embarazada de un consolador defectuoso, que me gustaría que las expertas en tecnología de La Noche es para Mí analizasen en más profundidad cuando tengan la oportunidad, que para eso somos un equipo.

Esta historia de la fuente poco fiable la contamos el 18 de febrero de 2016 en La Noche es para Mí, con Miguel Coll, en M80 Radio.