08/9/17
rayo que provoca explosiones en un río

El realmente raro relato del relámpago en el arroyo

En julio de 2017 (aunque yo lo he visto por primera vez en agosto de este mismo año) se difundió de manera viral un vídeo en el que la caída de un rayo que provoca explosiones en un río. Hay acontecimientos extraños que escapan a nuestra comprensión. Fenómenos en el mundo que todavía no podemos entender, pero que nos sorprenden y a los que buscamos sentido. La electricidad, en realidad, no es uno de ellos (tenemos más ejemplos de leyendas urbanas eléctricas). Es verdad que se trata de una cuestión que para nuestros antepasados debía estar más cercana a la magia que a cualquier otra cosa, pero hoy en día no es lógico caer en según qué engaños. La explicación para tan inhabitual fenómeno atmosférico pasa por donde habitualmente: hay alguna cosa falsa. Y lo falso no es el vídeo, sino el texto. No se trata de la caída de un relámpago sino de una explosión causada por una compañía finlandesa de ingeniería,  Rannikon Merityö, en 2012.

¿El rayo que provoca explosiones en un río?

Colgaron el vídeo sin apenas información (ponía, en inglés “en este vídeo profundizamos el canal”) y algún alma de cántaro decidió, por su cuenta y riesgo, que se trataba de un rayo que cae sobre la corriente de agua. La cosa no es que la desmienta yo, es que hay una página http://www.merityo.fi/louhinta en la que aparece este vídeo en la que, Google Translate mediante, nos podemos hacer una idea aproximada de lo que va la cuestión. Lo que hacen es una explosión controlada para aumentar la profundidad del canal, que es una técnica que explican en la página antes mencionada, y que puede tener usos relevantes en la cuestión del control de inundaciones, por ejemplo. La información está extraída básicamente de Snopes.com , que recogió también los comentarios de un meteorólogo, Dan Skoff , que le dio credibilidad en un primer momento a la noticia pero después se retractó. Todos podemos equivocarnos.

04/30/17

Hugo Boss y el diseño de los uniformes nazis

Habitualmente no confirmo historias, sino que las desmiento, pero en este caso, empecemos por explicar que esto no es una leyenda urbana, sino una incorrección: Boss no diseñó los uniformes, los produjo. Hugo Boss fabricó uniformes para los nazis desde los años 30 a 1945, el final de la Segunda Guerra Mundial. Poniendo las cosas en la balanza, en su descarga cabe decir que fueron casi 15.000 compañías alemanas las que produjeron textiles para el ejército. En contra, que hay una foto de Boss en el ’45 con Hitler, y que durante la guerra empleó a 140 trabajadores en régimen de trabajos forzados (más otros 30 franceses, prisioneros) así que debía estar muy convencido de lo que estaba haciendo. Su compañía sobrevivió, pero él falleció en 1948.

Hugo Boss y el diseño de los uniformes nazis

Hugo Boss y el diseño de los uniformes nazis

Lo que no es cierto es que Boss diseñase sus uniformes: los encargados de esto fueron Karl Diebitsch, un miembro de las SS y el diseñador gráfico Walter Heck. Boss produjo estos uniformes,  además de camisas marrones para la tropa, pero no participó en su diseño en ningún momento.

Si bien la compañía sobrevivió gracias a la colaboración con el régimen nazi, también pidió disculpas en repetidas ocasiones, llegando a publicar un libro del historiador económico Roman Koester (http://www.bbc.com/news/world-europe-15008682) sobre el tema, en el que explicaban las condiciones de trabajo y el funcionamiento de la factoría. Hugo Boss fue multada tras terminar la guerra por haber participado en las estructuras del régimen nazi.

Esta historia no la contamos en la radio. Pero alguna vez la contaremos, si conseguimos volver. De verdad.

Sergi Albir

06/30/16

La cerril desgracia del nacimiento de la criptozoología

Hoy tampoco traigo exactamente UNA leyenda urbana. Traigo un chorrotón de ellas semiorganizadas, mal categorizadas y con información inexacta. Que uno podría pensar: Albir ha decidido escaquearse y se trae una excusa, pero no es verdad. Hoy presentamos: la cerril desgracia del nacimiento de la criptozoología.

Con un nombre así, si la criptozoología no es una ciencia que se estudie en Oxford o Harvard, poco debe faltar. Al menos, esa es la primera impresión que tiene uno cuando le mentan la palabra la primera vez. Uno imagina un tipo con bata, un microscopio, un laboratorio oscuro con cadáveres de animales suspendidos en columnas llenas de líquido con iluminación independiente… Esas cosas. En realidad, la imagen estándar del criptozoólogo debería acercarse más a camisas blancas de tejido muy resistente, mangas largas y embudos en la cabeza.

kraken Mary Mapes Dodge, St Nicholas

Recogiendo el tema en Wikipedia, tenemos la siguiente definición:

“La criptozoología (del griego κρυπτος cryptos, ‘oculto’, ζωος zoos, ‘animal’ y λογος logos, ‘estudio’; literalmente: ‘el estudio de los animales ocultos’) es una pseudociencia que se ocupa de la búsqueda de animales cuya existencia no ha sido probada. Los animales de interés criptológico son llamados «críptidos», término acuñado por John Wall en 1983. Esto incluye a especímenes vivos de especies extintas, como dinosaurios no aviares; animales que carecen de evidencia pero aparecen en mitos, leyendas o reportes oculares, como Piegrande, el Chupacabras o el Monstruo del lago Ness;2 y animales salvajes dramáticamente lejos de sus zonas geográficas, como gatos fantasmas (también llamados grandes felinos alienígenas)”.

Reddit, que es una web con unas miras muy amplias, dispuesta a compartir tanto información fidedigna como bromas, opiniones o rumores tiene una definición más amable: “la criptozoología está dedicada a la discusión razonada y lógica de críptidos y criaturas no descubiertas”. Y de ahí a entradas en su foro a perros zombi, el Bigfoot, el Yeti, el Monstruo del Lago Ness, el Chupacabras, el Sasquatch, los gnomos o los unicornios.

unicorn

Lo curioso de la criptozoología es que, aunque sea, por norma general, un timo absoluto, sigue el principio del reloj parado. Aunque no funcione, todos los días da dos veces la hora con precisión. En el aluvión de imprecisiones, leyendas, mentiras y fraudes que se amparan bajo esta seudociencia encontramos realidades puntuales: animales como el okapi, el celacanto, el dragón de komodo o la mariposa esfinge de Morgan, así como el calamar gigante fueron mencionados antes en el ámbito de la criptozoología que en el de la zoología convencional. Y nada les da más alas a los fieles seguidores de bulos que encontrar reconocimiento. Así que se lanzan hacia dragones, hombres-lagarto, hombres polilla y también, según veas un lago de tamaño mediano, alguien que asegura no haber consumido tanto alcohol, un monstruo acuático. Que conste que yo esto he de defenderlo. Si los escoceses han tenido toda la vida un monstruo -que vale, no existe- en el Lago Ness sin prueba alguna… ¿Por qué en el Lago Alkali de Nebraska o en el Lago Como de Italia no lo van a tener?

Criptozoología y tecnología. Un amor inevitable.

Uno de los avances tecnológicos que ha permitido el florecimiento de la criptozoología en todo el mundo ha sido Photoshop. Tanto un artista que quiera imaginar algo como un desaprensivo que necesite pruebas de algo que, vaya, solo existe en la mente de unos cuantos creyentes tiene a su alcance herramientas tecnológicas para crear una imagen. Como además, Internet aprovisiona a todo el mundo de imágenes reales detalladísimas de todos los bichos del universo, el material base para crear los críptidos (estos animales que no existen) también está totalmente disponible. Es casi tan sencillo crear un críptido como un concurso de cocineros en la tele. No, aún más fácil. Mucho más fácil. Reconozco que esto era solo una queja amarga porque no me gustan esos concursos. Me inquieta verlos con tanto cuchillo…

Estos bichos producen un efecto llamada que no es nuevo: muchas de estas leyendas tienen cientos de años de existencia, como el caso del kraken (un calamar gigante que atacaba barcos), el Big Foot o el Yeti, así que tienen su público. Y no se desaprovecha la oportunidad ya en programas de TV, ya en Youtube y webs variopintas.

criptozoología

Como ciencia la criptozoología lo lleva muy mal. Cada poco tiempo aparecen biólogos o zoólogos explicando que no se trata de una rama científica, sino de un empastre que combina rumores, folklore y biología. Sus procedimientos metodológicos en general tienen más en común con la literatura y el sensacionalismo que con el método científico, pero eso no parece importarle a sus fans, si bien no gana puestos en los rankings de las pseudociencias: la astrología, los OVNIs y la parapsicología parecen mantener su distancia.

https://es.wikipedia.org/wiki/Criptozoolog%C3%ADa

http://www.geek.com/news/the-11-best-cryptozoological-monsters-1642422/

Esta historia la contamos el 30 de junio de 2016 en La Noche es para Mí con Miguel Coll, en M80 Radio.

02/18/16

Una fuente poco fiable

18 de febrero de 2016: San Sigfrido y San Walfrido. Que la historia de San Walfrido, que después de tener cinco hijos decidió dedicar su vida a la vida monástica. Nada más al respecto.

Bien, hoy venía pensando dedicarme, como la semana pasada, a ir desmintiendo rápidamente unas cuantas burradas que he ido viendo y que pueden llegar a impresionar. Pero mientras estaba preparando el tema me di cuenta de que hoy quería cambiar un poco el método de trabajo. Esto, dicho así, parece tener un interés entre cero y menos uno para casi todos nuestros oyentes. Pero he aquí que hoy hablaremos del fantástico panfleto de las falacias fehacientes.

Una fuente poco fiable

Sin retrasar mucho la cuestión, tomaremos una noticia como ejemplo, de esas que se comparten en Internet, que apareció en http://www.posta.com.mx pero, bueno, después hablaremos de eso…

ESTADOS UNIDOS.- El multimillonario estadounidense David Rockefeller tiene un nuevo corazón. El anciano se ha sometido a un trasplante de este órgano por sexta vez en 38 años, informa World News Daily Report.

Rockefeller, de 99 años, obtuvo el nuevo corazón tras una operación quirúrgica que duró seis horas. El secreto de la longevidad de Rockefeller, según él mismo, es muy sencillo: “Sólo hay que amar la vida”.

Poder y tragedia de los Rockefeller semejante a los Kennedy

David Rockefeller es un ex-militar y banquero estadounidense de origen judío, patriarca de la conocida familia Rockefeller, ya que es el único hijo vivo de John D. Rockefeller Jr. Además, es nieto del multimillonario magnate petrolífero John D. Rockefeller, fundador de Standard Oil. Sus cinco hermanos, ya fallecidos, fueron Abby, John D. Tercero, Nelson, Laurance y Winthrop.

Esto es una traducción de una “noticia”, entre comillas, aparecida originalmente en World News Daily Report (http://worldnewsdailyreport.com). Lo de las comillas viene porque es un sitio que, si lo traducimos sería algo así como “Informe diario de noticias mundiales”, que viene con un disclaimer, esto es, un aviso oficial en su web en el que dice que World News Daily Report es una publicación Web de noticias y sátira política, que puede o no puede usar nombres reales, a menudo de manera semi-reales o ficticios en su mayoría. Todos los artículos de noticias que aparecen en worldnewsdailyreport.com son ficción, y las noticias son presumiblemente falsas. Cualquier parecido con la realidad es pura coincidencia, a excepción de todas las referencias a los políticos y / o personajes famosos, en cuyo caso se basan en personas reales, pero aún así se basan casi por completo en la ficción.

Bueno, pues en realidad, este solo es el disclaimer que tenían antes, que por lo visto lo cambian todas las semanas. El último que hemos visto es aún mejor.

World News Daily Report es un periódico sionista judío estadounidense con sede en Tel Aviv y dedicado a cubrir noticias de la arqueología bíblica y otros misterios de todo el mundo.

Nuestro equipo se compone de galardonados periodistas cristianos, musulmanes y judíos, agentes del Mossad jubilados y veteranos de las Fuerzas Armadas israelíes.

Tenemos sede en Tel Aviv desde 1988, donde se publican más de 200.000 copias diarias de nuestro periódico.

World News Report, una fuente poco fiable

Me vais a llamar desconfiado, pero yo cuestionaría la credibilidad de este medio como fuente de noticias, pero, aún más, cuestionaría a los medios que recogen sus historias y las comparten sin aviso alguno. Algunas de las noticias que hemos visto esta semana son “Triángulo de las Bermudas: reaparece un buque 90 años después de su desaparición”, “Joven adolescente dice que Jesús es el padre de su hijo”, “Hombre de 103 años busca voluntaria para perder la virginidad antes de morir”, “Hombre saudí se enfrenta a una condena de 1000 latigazos por tener sexo con una aspiradora”. También destacaría el de una mujer que se queda embarazada de un consolador defectuoso, que me gustaría que las expertas en tecnología de La Noche es para Mí analizasen en más profundidad cuando tengan la oportunidad, que para eso somos un equipo.

Esta historia de la fuente poco fiable la contamos el 18 de febrero de 2016 en La Noche es para Mí, con Miguel Coll, en M80 Radio.

01/29/16

La singular coyuntura del gobierno de Canadá

Vale que tenemos el país como el día que iban a reformar la charcutería de mi primo y no sabíamos si iba a venir un arquitecto, un jefe de obra, el albañil o si al final no venía nadie, pero eso no quiere decir que seamos un país peor que los demás. O sí, pero bueno, yo he estado viendo por las redes sociales una imagen en la que se comparte una foto y una información sobre lo maravilloso que es el nuevo gobierno de Canadá. Y estoy seguro de que es escandalosamente bueno, pero la información que nos cuentan es, como mínimo, discutible. Hoy presentamos: la singular coyuntura del gobierno de Canadá.

Gobierno de Canadá


La cuestión es que casi todo lo que venga de fuera parece mucho mejor. En realidad, esto viene a ser porque nuestras mentes reniegan de la realidad y cubren con una fantástica imaginación lo que desconocemos: supondremos que fuera de España se hacen las cosas mucho mejor solo porque nos parece inaceptable lo que pasa aquí.

Pero esto no es exclusivo de España. Fuentes históricas, como la película de Fievel, donde los ratones emigrantes hacia el Nuevo Continente se lanzan a cantar No hay gatos en América, las calles de queso son (https://www.youtube.com/watch?v=jHioQ18JHoQ), son ilustrativas de ese fenómeno. Así, alguien decide coger una foto en la que aparece el Primer Ministro de Canadá con ministros incluidos, y cuenta un poco de información. Sin que sirva de precedente, iremos destripando, una a una, las afirmaciones que se hacen en la foto compartida.

Gobierno de Canadá

El ministro de salud es un gran médico.

Salud: Jane Philpott (médico de familia, profesora asociada de la Universidad de Toronto).

El ministro de transporte es un astronauta.

Transporte: Marc Garneau (ingeniero de sistemas de combate y primer astronauta canadiense).

El ministro de seguridad es un veterano de guerra.

Seguridad Pública y Emergencias: Ralph Goodale. Abogado y ex-jefe de la oposición. Sí hay un ministerio de asuntos de veteranos, y el ministro ejerce de ministro asociado de defensa. Kent Hehr, abogado. No es veterano.

El ministro de juventud tiene menos de 30 años.

De los asuntos Intergubernamentales se ocupa el propio primer ministro, Justin Trudeau. Es guapete, simpático y con aspecto juvenil. Pero nacido el 25 de diciembre de 1971. 44 años.

El ministro de Agricultura es un granjero.

Agricultura y Alimentación: Lawrence MacAulay. Lleva nueve elecciones consecutivas, ha sido ministro de trabajo y secretario de estado. Una vez vio una vaca.

El ministro de finanzas es un empresario exitoso.

Finanzas: William Francis Morneau recogió la empresa familiar con 200 personas y la hizo crecer hasta los 3.300 empleados y ha participado activamente como voluntario en múltiples actividades.

El ministro de justicia es el jefe de la fiscalía.

Ministra de justicia y Fiscal General del Estado: Jody Wilson-Raybould. Esto es una pequeña trampa: en Canadá, por definición, son la misma persona, no es que la hayan fichado a propósito. Amén de esto, el exhaustivo trabajo de documentación realizado nos hace darnos cuenta de que es una mujer.

El ministro de Deportes es un medallista olímpico.

Deportes y personas con discapacidad: Carla Qualtrough (medallista paralímpica), también mujer.

Todos son auténticos especialistas en sus campos.

Pues evidentemente, no. Porque aparte de estos cargos, hay más. El gobierno de Canadá tiene 31 ministros y en la foto salen 15 personas incluyendo a Trudeau, primer ministro.

Aparte de todo, que el ministro de transporte, por ser astronauta, sea considerado un experto en transporte por el autor de este mensaje me parece muy divertido. Que sí, que es un viaje espacial, pero no sé yo si eso te da automáticamente experiencia sobre carreteras, trenes y puentes. Me da a mí que no.

Investigar esto ha sido de las cosas más increíbles que me ha pasado. Ha sido maravilloso. Bueno, igual no. Yo entiendo que la gente se venga arriba viendo cualquier ejemplo de un país cualquiera y diciendo que las cosas son mejor que aquí, pero un poco de seriedad. Cualquier día nos dicen que donde se hacen bien las cosas es en Narnia, Sildavia o Latveria y nos lo creemos.

Es lógico que aspiremos a que las cosas se hagan bien, pero desde luego, compartir información incorrecta no contribuye a mejorar nuestro entorno. Estaba pensando en lanzar una campaña en contra de compartir idioteces, pero si triunfa, me quedo sin temas para la sección y solo podría hablar de Santos.

Y hablando de eso… Los santos que toca felicitar el 29 de enero (esto lo contamos en M80 Radio el 29 de enero de 2016). Tenemos a San Sarbelio, San Sulpicio Severo, San Juventino y tampoco debemos olvidarnos de que es el día de la Beata Boleslava María Lament, originaria de Bialystok, Polonia.

01/29/16

Sylvester Stallone, Rocky, su perro y algunos dólares

La estatua de Rocky Balboa, por Scott D. Welch https://www.flickr.com/photos/scottdwelch/

En La Vanguardia (http://www.lavanguardia.com/cine/20160126/301676896057/sylvester-stallone-perro-rocky.html?utm_source=facebook&utm_medium=social&utm_campaign=cultura) cuentan la historia de como Sylvester Stallone tuvo que vender su perro cuando estaba preparando Rocky y como lo recompró posteriormente. Realizan un horrendo trabajo periodístico recogiendo roña de los muros de Facebook . La historia es cierta, los datos falsos. Pagó solamente 3000 dólares. En realidad se lo podía haber llevado por 1500 si hubiese aceptado pelear con la persona que se lo vendió, pero prefirió ofrecerle el doble de dinero para evitar que lo arrestasen por pegarse con alguien. Con haber buscado un poco hubiesen encontrado la info adecuada sobre Sylvester Stallone, Rocky, su perro y algunos dólares http://www.snopes.com/stallone-sold-his-dog/